Stelling

Rusland leert selectief uit zijn eigen geschiedenis

Stem

Agenda

Manhattan Masters

Het Haagse museum Mauritshuis wist een zeer bijzondere tentoonstelling voor elkaar te krijgen: tien schilderijen van Hollandse meesters uit The Frick Collection in New York. Voor het eerst in zijn bestaan zal het Amerikaanse museum deze kunstwerken in bruikleen geven aan een Europees museum, terwijl het eigen gebouw wordt gerenoveerd.

Op weg naar het einde

Na restauratie is De dood van Maria van Hugo van der Goes terug in het Sint-Janshospitaal. Oog in oog met de dood. Hugo van de Goes, oude meesters, nieuwe blikken is een studie naar de sterfelijkheid. Samen met Jan van Eyck (1390-1441) en Rogier van der Weyden (ong. 1399-1464) is Hugo van der Goes (1440-1482/83) één van de spilfiguren van de Vlaamse Primitieven.

Muziek in de loopgraven

26 augustus 2021 Siebrand Krul

Alle landen die betrokken waren bij de oorlog van 1914-1918 moesten op de een of andere manier mensen overtuigen om mee te doen. Er werden slogans bedacht die een verscheidenheid aan gevoelens versterkten: liefde voor je land; een gevoel dat men het juiste moet doen; en ook de zorg dat niet aanmelden gelijk stond aan lafheid. Muziek speelde een rol bij het overbrengen van deze boodschap.

In een tijd waarin muziek maken vaak thuis rond de piano plaatsvond, bood de gepubliceerde bladmuziek een geweldige kans. Het patriottische lied ‘La Française’ werd in 1915 gecomponeerd door Camille Saint-Saëns met tekst van Miguel Louis Pascal Zamacoïs en wordt op de hoes beschreven als ‘een heroïsch lied van de Grote Oorlog’.

Muziek probeerde ook kameraadschap en het gevoel deel uit te maken van een groep te versterken. Een Frans boekje bevat volksliederen van de bondgenoten van Frankrijk – Servië, Montenegro, Groot-Brittannië, Ierland, Schotland, Canada, Egypte en Japan. Het was bedoeld om goede betrekkingen tussen deze landen te koesteren en hun burgers eraan te herinneren dat ze een gemeenschappelijk doel hadden.

Voor veel soldaten – en hun families – was zo ver en zo lang en zo gevaarlijk van huis zijn onbekend en pijnlijk. Sentimentele ansichtkaarten bevatten teksten die dit verwoorden, zoals ‘The Little Grey Home in the West’. Zo’n serie ansichtkaarten zou vooral een visuele impact hebben, maar zou ook verwijzen naar liedjes die de ontvanger zou kunnen kopen.
Opgenomen geluid, evenals bladmuziek, begon ook een rol te spelen in de oorlog. Bijvoorbeeld op een wascilinder. Naarmate afspeelapparatuur populairder werd, kon opgenomen geluid in de loopgraven worden gebracht.

De geluiden van oorlog

De opkomst van opgenomen geluid, met name via de draagbare platenspeler, bracht muziek en entertainment rechtstreeks naar de troepen en naar geliefden thuis. Opnamen die in die tijd werden gemaakt, variërden van vaudeville-liedjes en schetsen tot toespraken van politici en royalty’s.
De Decca draagbare grammofoon werd in 1914 geïntroduceerd door de Londense muziekinstrumentmaker Barnett-Samuel. Het afgebeelde model dateert uit 1919 en is in wezen hetzelfde als de populaire ‘Trench Decca’ die de soldaten in de loopgraven gebruikten. Geluid reist van de klankkast langs de toonarm naar de kleine hoorn, maar wordt vervolgens gereflecteerd en versterkt door de kom in het deksel. De klankkast die hier is gemonteerd, is een Telesmatic, een eigen klankkast die enkele jaren nieuwer is dan de machine.

Elsie Janis (1889-1956) was een kunstenaar die de troepen vermaakte, onder meer met haar vertolking van ‘Give Me the Moonlight’, waarmee Frankie Vaughan later in verband werd gebracht. In een opname uit 1919 zingt ze het lied op de manier waarop ze beweert dat verschillende troepen het zouden zingen.

De woorden van de Amerikaanse president, Woodrow Wilson, werden in 1917 opgenomen door Ervin Goodfellow. In de toespraak van de president tot het Congres in april 1917 legde Wilson uit waarom hij het nodig vond dat de VS de oorlog aanging. Hoewel deze opname niet van de president zelf is, laat het wel zien hoeveel impact de woorden zouden hebben op de luisteraars die deze toespraken tot dan toe voornamelijk in kranten lazen: ‘Op 3 februari jongstleden heb ik u officieel de buitengewone aankondiging voorgelegd van de Duitse keizerlijke regering dat het op en na de eerste dag van februari haar doel was om alle beperkingen van de wet of van de mensheid opzij te zetten en haar onderzeeërs te gebruiken om elk schip tot zinken te brengen die ofwel de havens van Groot-Brittannië en Ierland of de westkust van Europa of een van de door de vijanden van Duitsland gecontroleerde havens in de Middellandse Zee wilden naderen.’

Opnames werden gemaakt op wascilinders of de 78-toerenschijven die daarop volgden. Geen van beide formaten kon meer dan een paar minuten aan materiaal opslaan, zodat opnamen vaak nogal schetsmatig aandoen, en tot een tweetal zijn beperkt. Een goed voorbeeld hiervan is ‘Life in a trench’ uitgevoerd door Henry Burr (1882-1941) en luitenant Gitz Rice (1891-1947).
De schetsen waren bedoeld om het moreel in de loopgraven te stimuleren. In een mengeling van gescripte gesprekken en liedjes is er donkere humor over welk voedsel er beschikbaar was om te eten, en de hoop op een ‘plaag’ – een wond die ernstig genoeg is voor een soldaat om naar huis terug te keren, en natuurlijk het verlangen om de oorlog.

Andere opnames probeerden de geluiden van oorlog over te brengen. Het opnemen van het daadwerkelijke geluid van geweerschoten was moeilijker dan het filmen en fotograferen van de actie; voordat microfoons werden geïntroduceerd, zou een grote hoorn worden gebruikt om geluidstrillingen op te vangen. Eén opname beweert het echte geluid te zijn van een gasgranaatbombardement, met de stemmen van de kanonniers die bevelen geven, het klikken en stoten van de kanonnen en het zoemen van granaten die door de lucht worden afgevuurd. Aan het einde van de opname komt een mededeling: bombardement met gasgranaten,
Royal Garrison Artillery. Voed de wapens met oorlogsobligaties en help de oorlog te winnen!

Deze opname werd destijds als echt op de markt gebracht. Het is echter waarschijnlijk gemaakt met een mix van verschillende opnamelagen. Het is mogelijk dat een van die lagen in de frontlinie is opgenomen; als alternatief kunnen de geluiden in een studio zijn gemaakt. Echt of niet, het laat zien hoe het nieuwe medium van opgenomen geluid werd gebruikt om met zijn luisteraars in contact te komen en hen aan te moedigen bij te dragen aan de oorlogsinspanning.

Het is moeilijk voor te stellen hoe soldaten het leven in de loopgraven hadden kunnen overleven, terwijl elke dag wel eens de laatste zou kunnen zijn. Toch waren er momenten van verlossing te midden van de modder en de beschietingen aan het front. Er werd muziek gespeeld in het ‘Hinterland’, een operationele zone, verbonden met het thuisgebied, dat een plaats van rust en recreatie vormde voor soldaten die terugkeerden van hun dienst aan de frontlinie. Het is duidelijk dat hier geen grote orkestrecitals zouden plaatsvinden, maar individuen of kleine groepen muzikanten zouden proberen de somberheid te verlichten.

Alle legers hadden hun regimentsorkesten, maar soldaten brachten ook hun persoonlijke instrumenten mee, niet alleen de kleinere en draagbare, zoals mondharmonica’s, fluitjes, mondharmonica’s en koperblazers, maar ook meer kwetsbare snaarinstrumenten zoals violen, gitaren en zelfs cello’s.
De ‘greppelcello’ of, zoals het oorspronkelijk de ‘vakantiecello’ werd genoemd, was een praktisch instrument omdat het, afgezien van de strijkstok, kon worden opgeborgen in een container ter grootte van een munitiekist, waardoor het redelijk eenvoudig was te transporteren. Tijdens de Eerste Wereldoorlog werden versies achter de linies geproduceerd, meestal eenvoudig gemaakt van multiplex, hoewel ook oude stalen oliecontainers werden gebruikt.

Hoewel dergelijke instrumenten de diepte en toon van een echte cello op ware grootte missen, is het geluid dat ze produceren heel herkenbaar en komt het verrassend dicht bij het echte werk. De Britse virtuoos Stephen Isserlis heeft stukken van Fauré, Debussy en Webern opgenomen op een loopgravencello (The Cello in Wartime, Stephen Isserlis).
Tijdens de Eerste Wereldoorlog werden fluitjes gebruikt om de infanterie het signaal te geven ‘over the top’ te gaan, met andere woorden: de loopgraven te verlaten en op te rukken naar de vijand. Afgebeeeld is een veel voorkomend voorbeeld van een dergelijk fluitje dat door het Britse leger werd gebruikt, gemaakt door J. Hudson & Co in 1914.

Het meest bekende gebruik van trommels in het leger is om het marcheren van soldaten te synchroniseren. In de loopgraven waren trommelaars actief als lopers, verplegers of brancardiers. De afgebeelde trommel was eigendom van Louis-Marius Guy, geboren in 1895 in Montpellier, Frankrijk. Na zijn opleiding in 1911 trad hij in 1912 toe tot het 141st Infantry Regiment, gevestigd in Marseille, als drummer. Louis-Marius was op veel verschillende fronten actief en raakte meerdere keren gewond. Na de wapenstilstand werd hij als lid van de bezetter naar Duitsland gestuurd. Na acht jaar werd hij in augustus 1919 uit dienst ontslagen. Louis-Marius koesterde deze trommel zijn hele leven. Hij stierf in 2005.

Czeslaus Nowakowski, oorspronkelijk een timmerman, nam tijdens de Eerste Wereldoorlog deel aan tal van veldslagen aan zowel het westfront als het oostfront. Hij raakte drie keer gewond en ontving het IJzeren Kruis en andere medailles. Hij bespeelde verschillende instrumenten op het gehoor en werd tijdens de oorlog aangesteld als hoornist. Na de oorlog stond het instrument decennialang op zolder, verpakt in kranten. De bugel is gegraveerd met de woorden ‘C.W. Meisel Senior, Klingenthal i/S [in Saksen] 1915’, en draagt een adelaar met de letters ‘F.R.’

De huidige eigenaar van de bugel – de kleinzoon van Nowakowski – beweert dat de muzikaliteit van zijn grootvader op hem is overgegaan. ‘Toen ik in 1981 als tiener tijdens mijn vakantie op vakantie begon met het blazen van signalen op de slang van mijn opblaasbare luchtpomp, herinnerde mijn vader zich de bugel in de keukenkast van zijn tante en bracht hem later naar mij. Na een korte poging kon ik ook de gebruikelijke signalen op het gehoor geven, b.v. de Last Post en de ‘Zapfenstreich’.’

Muzikaal entertainment in oorlogstijd

Muziek hielp de verveling in de loopgraven, achterin of zelfs in krijgsgevangenkampen te voorkomen. Aan het front trokken artiesten langs de militaire linies, maar er waren ook spontane muzikale activiteiten, zoals zangbijeenkomsten en geïmproviseerde concerten in de open lucht of in tenten of schuilplaatsen. Gezien de moeilijke omstandigheden is het vermogen van soldaten om dergelijke creatieve evenementen te produceren opmerkelijk.

Omdat gevreesd werd dat gemobiliseerde soldaten zich snel zouden vervelen, besloot de Nederlandse regering een nieuw legerliederenboek te maken. De ‘Centrale Commissie voor Ontwikkeling en Ontspanning van de Gemobiliseerde Krachten’ werd gevraagd om geschikte nummers te selecteren – zowel nieuwe als oude. De bundel uit 1915 bevat liedjes die vooral solidariteit en liefde voor de natie oproepen. Soldaten waren verplicht deel te nemen aan zanglessen.

Tijdens de oorlog waren er veel professionele musici actief, zowel uitvoerders als componisten. We weten dat de Duitse componist Paul Hindemith, gestationeerd aan het front in België, Debussy’s Strijkkwartet uitvoerde en dat de Franse componist Maurice Ravel piano speelde ter vermaak van soldaten die herstellende waren in militaire ziekenhuizen. Beiden overleefden de oorlog, maar anderen hadden minder geluk. We zullen nooit weten hoeveel muzikale talenten en carrières voortijdig eindigden op de slagvelden van de Eerste Wereldoorlog.

André Devaere (1890-1914) was een jonge en getalenteerde pianist en componist, geboren in Kortrijk, België. Hij studeerde aan het Koninklijk Conservatorium in Brussel bij een leerling van Franz Liszt, Arthur De Greef, die ook een vriend was van Edvard Grieg. André Devaere won verschillende prijzen en werd uitgenodigd voor tal van concerten. Zijn droom was om te concurreren met andere getalenteerde jonge muzikanten in de ‘Prix de Rome’ en het Rubinsteinconcours in Wenen in 1915.

Hij componeerde ook stukken voor piano, orgel en componeerde verschillende liederen op tekst van Franse dichters. De Eerste Wereldoorlog haalde een botte streep door zijn plannen. Het lot heeft hem ingehaald. André Devaere werd ingelijfd bij het Belgische leger. Al op 10 november 1914 raakte hij dodelijk gewond in de longen bij St. Joris-aan-de-IJzer, ten zuiden van Nieuwpoort, België. Hij bezweek in de vroege ochtend van 14 november aan zijn verwondingen. Hij was amper 24 jaar oud.
Tijdens het grootste deel van zijn oorlogstijd was de Duitse beroepsmilitair August Däne (1880-1920) gestationeerd in de buurt van Brussel. Door zijn positie als kapelmeester kon hij achter de frontlinies blijven, waar hij speelde voor gewonde Duitse soldaten.

Na de oorlog

Les ennemis ont tout pris, Jusqu’à notre petit lit!
[De vijanden namen alles wat we hadden, zelfs ons bedje!]
uit Debussy’s “Noël des enfants qui n’ont pas de maison”
De oorlog ontheemde enorme aantallen burgers in heel Europa. De afbeelding toont Belgische vluchtelingen aan het begin van de oorlog, en toont het soort scène dat Debussy ertoe bracht zijn laatste vocale werk te schrijven, ‘Noël des enfants qui n’ont pas de maison’ – Kerstmis voor de kinderen zonder huizen. Debussy schreef het lied eind 1915, aan de vooravond van een operatie voor darmkanker. Het nummer bevat duidelijk veel woede. In die tijd maakte Debussy zich niet alleen zorgen over zijn eigen gezondheid, maar ook over het lot van zijn familie die vanwege de oorlog van plaats naar plaats moest verhuizen.

Debussy overleefde de oorlog niet en stierf in april 1918 aan kanker. Europeana heeft verschillende opnames van het lied – waaronder het nummer gezongen door de bariton Charles Panzéra en gedirigeerd door Piero Coppola – en een gesigneerd manuscript van het onderstaande nummer.
Veel soldaten kwamen thuis met vreselijke verwondingen, shellshock of getraumatiseerd door wat ze hadden gezien. De Oostenrijkse pianist Paul Wittgenstein verloor zijn rechterarm, maar was vastbesloten zijn carrière als muzikant voort te zetten. Wittgenstein gaf opdracht aan componisten om alleen met de linkerhand op de piano te spelen. Een voorbeeld van zo’n opdracht is dit pianoconcert van Franz Schmidt. Ravel componeerde ook een concert voor de linkerhand voor Wittgenstein. Ravel, die in de oorlog diende als vrachtwagenchauffeur, componeerde ‘Le Tombeau de Couperin’ als eerbetoon aan zijn gevallen kameraden. Hij is afgebeeld in zijn uniform, in 1916.

Maar muziek was ook belangrijk voor herstellende soldaten die geen spraakmakende muzikanten waren. Prothetische ledematen werden aangepast zodat ze instrumenten konden bespelen, zoals te zien is op deze afbeelding van een trio muzikanten.
Soldaten die blind waren geworden, konden nog steeds een instrument blijven bespelen – of zelfs leren bespelen. Op de foto staat: ‘St. D’s, 26 mei 1919′ en komt waarschijnlijk uit St. Dunstans, Regents Park, Londen (dat later Blind Veterans UK werd). St. Dunstans verzorgde training voor blinde veteranen zoals steno typen en het bespelen van een muziekinstrument. Hier een foto van zes mannen die banjo’s en mandolines spelen, begeleid door een man die gitaar speelt en een vrouw die piano speelt (die beiden lijken te zien).

Sommige soldaten werden tijdens de oorlog plotseling verblind door explosies en schietpartijen. Anderen, die vergast waren, verloren geleidelijker hun gezichtsvermogen. Kapitein Ian Fraser, verblind door een sluipschutter in de Somme in 1916, werd de president van St. Dunstans en kwam op het idee van een boek dat kon ‘praten’. Fraser werkte samen met het Royal National Institute of Blind People (RNIB) om The Talking Book te ontwikkelen, dat oorspronkelijk begon als een manier om soldaten die in de Eerste Wereldoorlog blind waren, te laten lezen. Fraser werd parlementslid, later lid van het Britse House of Lords.

Door het gesproken woord langzamer op te nemen dan de gebruikelijke 78 toeren kon een heel boek op een tiental schijven worden opgenomen. Dit was een baanbrekende stap voorwaarts in de opnametechnologie – en dit is tegenwoordig misschien moeilijk te waarderen, wanneer één mobiele telefoon honderden, zo niet duizenden Talking Books kan bevatten.
De RNIB opende hun eerste opnamestudio in Londen in 1934. De Talking Book Service werd een waardevolle hulpbron en wordt vandaag de dag nog steeds veel gebruikt.Te zien is een Pathé Nieuws-clip uit 1945, hoe een Talking Book wordt opgenomen.
Bron: Europeana


Zoeken

Vul hieronder uw zoekterm in:



Boekbespreking

Het gezicht van de Eerste Wereldoorlog

Vol van haat voor alles wat Duits was, kon de Britse soldaat F.A.J. ‘Tanky’ Taylor er niet aan weerstaan om een krijgsgevangene die hij ‘een bijzonder lelijk specimen’ vond de huid vol te schelden. Als reactie haalde de Duitser een aantal foto's uit zijn borstzak. ‘De eerste foto toonde een hoofd, maar onder de ogen, die een meelijwekkende, wanhopige blik hadden, was helemaal geen gezicht te zien. Alleen maar een afschuwelijke puinhoop.

Lees verder

Kroniek

Wilde anti-piratenactie

Op 9 november 1822, tweehonderd jaar geleden, vond voor de kust van Cuba een zeeslag plaats tussen de schoener USS Alligator van de Amerikaanse marine en een squadron van drie piratenschoeners. De actie moest een einde maken aan de piraterij in West-Indië. Zo’n 25 kilometer van Matanzas, Cuba, had een grote bende piraten verschillende schepen gekaapt en hield ze vast voor losgeld.

Lees verder

Heilige van de week

Carolus Borromeus

4 november († 1584) Carolus is een Latijnse vorm van het Germaanse woord karel of kerel, dat vrije man betekent. Al op drieëntwintig jarige leeftijd is Carlo kardinaal en aartsbisschop van de Italiaanse stad Milaan. Zijn oom is paus en kan deze slimme jongeman goed gebruiken in Rome. Hij geeft hem het bestuur van de pauselijke staat. Aartsbisschop van Milaan is hij, tot zijn verdriet, alleen maar in naam.

Lees verder