Stelling

Klimaatgeschiedenis verdient meer aandacht

Stem

Agenda

Mythen, symbolen en ras
De tentoonstelling De SS, veelzijdig extremisme in het Nationaal Bevrijdingsmuseum te Groesbeek handelt over de structuur en intenties van een van de meest misdadige organisaties van de vorige eeuw. Het ‘veelzijdige’ betreft de terreinen waar de Schutzstaffel opereerde: het bedrijfsleven, de Holocaust en de programma’s rond raszuiverheid. Een bescheiden en ongemakkelijke expositie.
Weg naar de stad
Als hoofdstad van de Europese Unie telt het stedelijk gebied Brussel op dit moment 1,8 miljoen inwoners. Met 180 nationaliteiten is het met recht een wereldstad. De tentoonstelling Gastvrij Brussel? / Bruxelles terre d’accuil? in het Joods Museum van België belicht de geschiedenis en actualiteit van de Brusselse migratie.

Vloek van een vader

07 februari 2017 skrul

Stalin houdt zijn dochter vast onder haar kin, een onhandig gebaar dat balanceert tussen liefde en controle. Het meisje grijnslacht, zich bewust van de aanwezigheid van een fotograaf. Dat ene beeld op de kaft van het boek vat het leven van Svetlana (1926-2011) samen, Stalins enige dochter. Haar leven is een dramatische worsteling geweest tussen de zoektocht naar een eigen identiteit en de afrekening met een beladen familiale voorgeschiedenis.

Tot haar puberteit was ze het opgewekte prinsesje van het Kremlin dat, zoals kinderen van aristocraten, door kindermeiden en privéleerkrachten werd opgevoed. Van haar moeder onthield ze enkel het beeld van haar begrafenis, officieel gestorven aan een ‘gesprongen blindedarm’. Met haar vader had ze sporadisch contact, via brieven of tijdens bezoeken aan hun datsja.
Tijdens de Grote Zuivering en later haar universitaire studies geschiedenis en Russische literatuur begon stilaan de gruwel van Stalins regime tot haar door te dringen. Het lieftallige meisje was namelijk een vrouw geworden met dezelfde familietrekken: begaafd maar veeleisend, impulsief, irrationeel en hysterisch. Haar privéléven was een aaneenschakeling van korte relaties, mislukte huwelijken, conflicten met haar drie kinderen en depressies, nog verergerd door voortdurende geldnood. In 1967 wist ze het Sovjetregime te ontvluchten en kreeg ze asiel in de VS. Haar (herschreven) autobiografie was in de Koude Oorlog een kaskraker maar ook geld wist ze niet te beheren. Ze stierf eenzaam en in de diepste armoede in een rusthuis in Wisconsin.
Hoewel de tragiek en de emotionele ellende van elke bladzijde spatten, verveelt dit boek op geen enkel ogenblik. Schrijfster en Ruslandkenner Rosemary Sullivan maakt van een getormenteerde persoonlijkheid een diepmenselijk portret, trefzeker en levendig beschreven. Een geweldig boek.
(Luc Minten)

Rosemary Sullivan, De dochter van Stalin
De Geus, Amsterdam 2016. 567 blz., € 29,95 ISBN 978 90 4452 510 6

Lees veel meer recensies van boeiende geschiedenisboeken in de nieuwe G-GESCHIEDENIS. Nu overal te koop voor slechts 5,50 euro!


Zoeken

Vul hieronder uw zoekterm in:



Boekbespreking

De Führer uit Bouillon

In de Belgische televisiereeks De Nieuwe Orde legde Maurice De Wilde in de jaren 1980 collaborateurs uit WO II op de rooster. Alleen door Léon Degrelle, voor de doodstraf in Spanje ondergedoken, werd de scherprechter zo niet platgewalst dan toch dood gebulderd. In extreem-rechtse hoek had Vlaanderen het VNV, in Wallonië groeide Rex, geleid door Degrelle. In 1936 brak Rex spectaculair door, maar was in 1939 alweer uitgeteld, waarna de politicus tijdens de Duitse bezetting voor de militaire collaboratie koos.

Lees verder

Kroniek

Val van Falaise

Precies zeshonderd jaar geleden, in januari 1418, is de verrassing enorm als de onneembaar geachte vesting Falaise zich overgeeft aan koning Hendrik V van Engeland. Nu is Normandië geheel in Engelse handen. Fort Falaise was omstreeks 1120 gebouwd als residentie van de hertogen van Normandië, door de zoon van Willem de Veroveraar.

Lees verder

Heilige van de week

Theresia van Avilla - 15 oktober († 1582)

De naam Theresia komt waarschijnlijk van het Griekse woord voor warmte, zomer, of het Griekse jageres. Misschien betekent de naam wel bewoonster van het eiland Thera, tegenwoordig Santorini.

Lees verder