Stelling

Gelukkig bestaat er geen buitenaards leven

Stem

Agenda

Gewapend met Schoonheid
Bij het zien van imposante kastelen, glimmende harnassen en dodelijke wapens denken we bijna altijd aan mannen. Maar wie macht en kracht alleen met ridders en mannelijkheid associeert, komt bedrogen uit. Op het Muiderslot is tot eind oktober de tentoonstelling ‘Gewapend met Schoonheid’ te zien waarin de machtsmiddelen van de vrouw, vaak onzichtbaar, maar des te voelbaarder, centraal staan.
Vergeten kroonprins
Vierhonderd jaar geleden werd Filips Willem van Oranje begraven in de Sint-Sulpitiuskerk te Diest. Naar aanleiding van dit jubileum is er een tentoonstelling samengesteld, die niet alleen enkele hoofdrolspelers van de Opstand belicht, maar ook het leven in en rond de Oranjestad zelf.

Vloek van een vader

07 februari 2017 S. Krul

Stalin houdt zijn dochter vast onder haar kin, een onhandig gebaar dat balanceert tussen liefde en controle. Het meisje grijnslacht, zich bewust van de aanwezigheid van een fotograaf. Dat ene beeld op de kaft van het boek vat het leven van Svetlana (1926-2011) samen, Stalins enige dochter. Haar leven is een dramatische worsteling geweest tussen de zoektocht naar een eigen identiteit en de afrekening met een beladen familiale voorgeschiedenis.

Tot haar puberteit was ze het opgewekte prinsesje van het Kremlin dat, zoals kinderen van aristocraten, door kindermeiden en privéleerkrachten werd opgevoed. Van haar moeder onthield ze enkel het beeld van haar begrafenis, officieel gestorven aan een ‘gesprongen blindedarm’. Met haar vader had ze sporadisch contact, via brieven of tijdens bezoeken aan hun datsja.
Tijdens de Grote Zuivering en later haar universitaire studies geschiedenis en Russische literatuur begon stilaan de gruwel van Stalins regime tot haar door te dringen. Het lieftallige meisje was namelijk een vrouw geworden met dezelfde familietrekken: begaafd maar veeleisend, impulsief, irrationeel en hysterisch. Haar privéléven was een aaneenschakeling van korte relaties, mislukte huwelijken, conflicten met haar drie kinderen en depressies, nog verergerd door voortdurende geldnood. In 1967 wist ze het Sovjetregime te ontvluchten en kreeg ze asiel in de VS. Haar (herschreven) autobiografie was in de Koude Oorlog een kaskraker maar ook geld wist ze niet te beheren. Ze stierf eenzaam en in de diepste armoede in een rusthuis in Wisconsin.
Hoewel de tragiek en de emotionele ellende van elke bladzijde spatten, verveelt dit boek op geen enkel ogenblik. Schrijfster en Ruslandkenner Rosemary Sullivan maakt van een getormenteerde persoonlijkheid een diepmenselijk portret, trefzeker en levendig beschreven. Een geweldig boek.
(Luc Minten)

Rosemary Sullivan, De dochter van Stalin
De Geus, Amsterdam 2016. 567 blz., € 29,95 ISBN 978 90 4452 510 6

Lees veel meer recensies van boeiende geschiedenisboeken in de nieuwe G-GESCHIEDENIS. Nu overal te koop voor slechts 5,50 euro!


Zoeken

Vul hieronder uw zoekterm in:



Boekbespreking

Innige relatie

Abdul Karim is pas 24 wanneer hij in 1887 uit Indië in Engeland aankomt als persoonlijke tafeldienaar van koningin Victoria. De vroegere assistent-klerk van de gevangenis in Agra promoveert spoedig tot privé-secretaris of Munshi van de keizerin van India herself; hij leert haar Urdu, instrueert Indiase zaken en wordt haar favoriete gezelschap.

Lees verder

Kroniek

Karl verliest zijn stad

Op 10 mei 1953, 65 jaar geleden, werd de Saksische stad Chemnitz hernoemd tot Karl-Marx-Stadt. Dat was een uitloper van het ‘Marx-jaar’ en ook, zo verklaarde ministerpresident Otto Grotewohl van de DDR, een hommage aan de sterke arbeideristische traditie van de stad. Naar de mening van al die arbeiders werd niet getaald.

Lees verder

Heilige van de week

Theresia van Avilla - 15 oktober († 1582)

De naam Theresia komt waarschijnlijk van het Griekse woord voor warmte, zomer, of het Griekse jageres. Misschien betekent de naam wel bewoonster van het eiland Thera, tegenwoordig Santorini.

Lees verder