Stelling

Rusland leert selectief uit zijn eigen geschiedenis

Stem

Agenda

Manhattan Masters

Het Haagse museum Mauritshuis wist een zeer bijzondere tentoonstelling voor elkaar te krijgen: tien schilderijen van Hollandse meesters uit The Frick Collection in New York. Voor het eerst in zijn bestaan zal het Amerikaanse museum deze kunstwerken in bruikleen geven aan een Europees museum, terwijl het eigen gebouw wordt gerenoveerd.

Op weg naar het einde

Na restauratie is De dood van Maria van Hugo van der Goes terug in het Sint-Janshospitaal. Oog in oog met de dood. Hugo van de Goes, oude meesters, nieuwe blikken is een studie naar de sterfelijkheid. Samen met Jan van Eyck (1390-1441) en Rogier van der Weyden (ong. 1399-1464) is Hugo van der Goes (1440-1482/83) één van de spilfiguren van de Vlaamse Primitieven.

Paleisheibel

21 september 2016 Siebrand Krul

Een zegen voor de koning, een schok voor het land: zo maakte Lilian Baels haar entree in het Brusselse hof. Een intrigante die - zonder één druppel blauw bloed - de vorst schaamteloos manipuleerde, klonk het. Door in volle oorlog te huwen met een burgermeisje uit Oostende choqueerde Leopold III de natie. Weg was veler empathie voor de gebroken man die in 1935, met arm in een mitella, achter de lijkkist van de verongelukte Astrid stapte.

Mooi of niet, Lilian werd het meest misprezen lid van de koninklijke familie en het hele koninkrijk. Tijd voor een evenwichtiger beeld, vond Olivier Defrance, aan de hand van nieuw toegankelijke bronnen. De auteur neemt een vliegende start met het verslag van zijn persoonlijke ontmoeting met de prinses van Retie: een weinig flatteus portret van een dominante vrouw, dat vervolgens in aangehouden tempo meer wordt bevestigd dan ontkracht. Aan paleisheibel en andere intimiteiten geen gebrek, met veel pittige citaten en andere intimiteiten. Hoe ver ging de liefde van de jonge Boudewijn voor zijn stiefmoeder? Was er sprake van een romance of niet? Historisch relevanter is het uitspitten van Lilians rol in de koningskwestie die haar echtgenoot de troon kostte. Leopolds houding in mei 1940, zijn onderhoud met Hitler, zijn oorlogshuwelijk, zijn autoritair ‘politiek testament’ (‘It stinks!’ zei Churchill): het beroerde Belgen én geallieerden die, beducht voor instabiliteit, na de bevrijding allebeide de terugkeer van het belaagde koppel naar België verhinderden. Vanwege haar Oostenrijkse connecties kreeg ook Lilian als ‘Vlaamse rexiste’ van de socialisten de volle laag. Lilian Baels wist dat ze nooit koningin kon worden. Dat ze ook zou bijdragen tot Leopolds ondergang was het logisch gevolg.
(André Capiteyn)

Olivier Defrance, Lilian en de koning. De biografie van Lilian Baels
Lannoo, Tielt 2016. 356 blz., € 29,99 ISBN 978 28 7386 941 0

 

Lees nog veel meer besprekingen van geschiedenisboeken in de nieuwe G-GESCHIEDENIS. Nu overal te koop voor slechts 5,50 euro!


Zoeken

Vul hieronder uw zoekterm in:



Boekbespreking

Het gezicht van de Eerste Wereldoorlog

Vol van haat voor alles wat Duits was, kon de Britse soldaat F.A.J. ‘Tanky’ Taylor er niet aan weerstaan om een krijgsgevangene die hij ‘een bijzonder lelijk specimen’ vond de huid vol te schelden. Als reactie haalde de Duitser een aantal foto's uit zijn borstzak. ‘De eerste foto toonde een hoofd, maar onder de ogen, die een meelijwekkende, wanhopige blik hadden, was helemaal geen gezicht te zien. Alleen maar een afschuwelijke puinhoop.

Lees verder

Kroniek

Wilde anti-piratenactie

Op 9 november 1822, tweehonderd jaar geleden, vond voor de kust van Cuba een zeeslag plaats tussen de schoener USS Alligator van de Amerikaanse marine en een squadron van drie piratenschoeners. De actie moest een einde maken aan de piraterij in West-Indië. Zo’n 25 kilometer van Matanzas, Cuba, had een grote bende piraten verschillende schepen gekaapt en hield ze vast voor losgeld.

Lees verder

Heilige van de week

Carolus Borromeus

4 november († 1584) Carolus is een Latijnse vorm van het Germaanse woord karel of kerel, dat vrije man betekent. Al op drieëntwintig jarige leeftijd is Carlo kardinaal en aartsbisschop van de Italiaanse stad Milaan. Zijn oom is paus en kan deze slimme jongeman goed gebruiken in Rome. Hij geeft hem het bestuur van de pauselijke staat. Aartsbisschop van Milaan is hij, tot zijn verdriet, alleen maar in naam.

Lees verder