Stelling

Het Europees Parlement moet weg uit Straatsburg

Stem

Agenda

De onbevreesde leider
Het blijft een fascinerend verhaal: onder leiding van Genghis Khan (1162-1227) slaagden enkele vrij onbeduidende Mongoolse stammen erin om binnen no time vrijwel heel Eurazië te veroveren. De expositie 'Genghis Khan, wereldveroveraar te paard' in het Nationaal Militair Museum (NMM) te Soest toont de ongekende militaire slagkracht van de Mongolen en laat ons tegelijkertijd kennismaken met een verafgelegen en mysterieuze cultuur.
‘Geel van kleur, met scheve ogen’
Dat er ook Chinezen actief waren achter het westelijk front van de Eerste Wereldoorlog is min of meer vergeten. Honderd jaar na hun aankomst wordt hun verhaal in de Gasthuiskapel te Poperinge alsnog verteld. Wanneer China in 1917 bij de Eerste Wereldoorlog wordt betrokken, richten de Britten het Chinese Labour Corps (CLC) op om arbeidskrachten te werven.

Gratis villa

05 juli 2017 skrul

Wie droomt van een vertrek naar de zon en een nieuwe start kan binnenkort in Italië beginnen. In een poging toerisme in afgelegen regio's op te krikken, biedt het Agenzia del Demanio (dat onroerend goed van de Italiaanse staat beheert) 103 verlaten kastelen, boerderijen, landhuizen, en andere imposante bouwwerken aan. Gratis. Let wel: de panden zijn slechts geschikt voor de meest enthousiaste klussers.

De nieuwe uitbater moet het vaak vervallen gebouw tot bruikbare staat herstellen en er een – liefst ecologisch verantwoorde – toeristische functie aan verbinden. Wie dat aandurft en met een aanhanger vol gereedschap richting het warme zuiden trekt, kan kiezen uit een keur aan charmante bijna-ruïnes. De website van het Agentschap toont de pareltjes: een beeldige stenen toren van nog geen duizend jaar oud, een afgebladderde villa omringd door een afrastering die lijkt te duiden op instortingsgevaar, een huisje dat eenzaam wegschimmelt langs een spoorlijn, een hoekige vesting omringd door groengele velden. De 103 gebouwen behoeven behoorlijk wat renovatie, maar als ruwe diamanten herbergen zij het potentieel voor een glansrijke toekomst.

 

 

De verlaten panden liggen langs acht historische routes die zich uitstrekken over de binnenlanden van Italië en op Sicilië en Sardinië, waaronder de Via Appia en Via Francigena. De hoop is dat jonge, avontuurlijke ondernemers de gebouwen omtoveren tot herbergen, culturele centra, jeugdclubs, handwerkwinkels – alles wat wandelaars, fietsers, natuurliefhebbers en pelgrims zou kunnen aantrekken. ‘Slow tourism’ is hierbij het sleutelbegrip: bezoekers die de tijd willen nemen uitgebreid van de gebaande paden af te wijken. Doel is ook om overbelaste steden als Rome en Florence wat te ontzien. Wie het beste renovatie- en (eco-)toeristisch bedrijfsplan inlevert, krijgt de gebruiksrechten voor negen jaar.

 

 

In 2015 bood Italië al eens een partij vuurtorens en vestingen langs de kust voor maximaal vijftig jaar te huur aan, maar dat was deels op basis van het hoogste bod. Niet eerder ging het om zo’n groot aantal panden ineens, en voor niks. De 103 gebouwen behoeven behoorlijk wat renovatie, maar als ruwe diamanten herbergen zij het potentieel voor een glansrijke toekomst. In 2018 en 2019 komen er jaarlijks nog eens honderd beschikbaar. Sommige gebouwen zien eruit alsof alleen al een likje verf wonderen zal doen, andere moeten helemaal worden opgetrokken, de meeste aanbiedingen zitten daar ergens tussenin.

 

 

Wie het beste renovatie- en (eco-)toeristisch bedrijfsplan inlevert, krijgt de gebruiksrechten voor negen jaar, eventueel verlengd met nog eens negen jaar. Geïnteresseerden onder de veertig jaar krijgen voorrang. De panden zijn weliswaar gratis, maar er zit een addertje onder het gras: de klussers moeten van de Italiaanse overheid aantonen dat ze over voldoende contanten beschikken om het gewenste kasteel in glorieuze staat te herstellen.
(de Volkskrant/Remco Andersen)


Zoeken

Vul hieronder uw zoekterm in:



Boekbespreking

Glorious past geen garantie

De Brexit is sinds 29 maart 2017 officieel in gang gezet door de Britse premier Theresa May. Het belooft een spannende periode van twee jaar te worden waarbij Groot-Brittannië zijn eeuwenlange ‘perfide’ buitenlandpolitiek ten opzichte van het continent kan hernemen. Of gewoon verder zetten maar dan zonder de extra interne spanningen van het lidmaatschap van de Europese Unie. Tussen 1973 en 2016 werd dat ook wel als een ‘disfunctioneel huwelijk’ bestempeld.

Lees verder

Kroniek

Zwarte sneeuw

In de loop van 1767, 250 jaar geleden, worden de stijgende graanprijzen voelbaar. Economische sectoren die toch al niet sterk waren, krijgen het moeilijk. Zo is de douane-oorlog tussen Luik en de Oostenrijkse Nederlanden weer opgelaaid. De Luikse uitvoer van ijzerstaven en spijkers naar Limburg is verboden, Brussel heft invoertaksen op ijzer uit Luxemburg. In de Luikse spijkerindustrie is de nood zo hoog dat arbeiders de smederijen vernielen. Nu zijn her en der stakingen uitgebroken, die overslaan naar Brugge, waar nieuwe technieken de lonen van de textielarbeiders hebben verlaagd. Trammelant tussen lakenfabrikanten en wolkammers deden vijf patroons besluiten om opgeteld duizend arbeiders op straat te zetten. Het zijn barre tijden.

Lees verder

Heilige van de week

Theresia van Avilla - 15 oktober († 1582)

De naam Theresia komt waarschijnlijk van het Griekse woord voor warmte, zomer, of het Griekse jageres. Misschien betekent de naam wel bewoonster van het eiland Thera, tegenwoordig Santorini.

Lees verder