Stelling

Het Europees Parlement moet weg uit Straatsburg

Stem

Agenda

De onbevreesde leider
Het blijft een fascinerend verhaal: onder leiding van Genghis Khan (1162-1227) slaagden enkele vrij onbeduidende Mongoolse stammen erin om binnen no time vrijwel heel Eurazië te veroveren. De expositie 'Genghis Khan, wereldveroveraar te paard' in het Nationaal Militair Museum (NMM) te Soest toont de ongekende militaire slagkracht van de Mongolen en laat ons tegelijkertijd kennismaken met een verafgelegen en mysterieuze cultuur.
‘Geel van kleur, met scheve ogen’
Dat er ook Chinezen actief waren achter het westelijk front van de Eerste Wereldoorlog is min of meer vergeten. Honderd jaar na hun aankomst wordt hun verhaal in de Gasthuiskapel te Poperinge alsnog verteld. Wanneer China in 1917 bij de Eerste Wereldoorlog wordt betrokken, richten de Britten het Chinese Labour Corps (CLC) op om arbeidskrachten te werven.

Stoffige dijk

28 maart 2017 skrul

De opknapbeurt van de Langendijk bij Acquoy (gemeente Geldermalsen) doet veel stof opwaaien. Culturele instanties zijn bang dat het historische karakter van de dijk wordt aangetast. De Langendijk van Fort Asperen naar het dorpje Acquoy is een oase van rust. Een fazant trippelt in het struikgewas. Futen, ganzen en meerkoeten zoeken hun weg door de uitlopers van de Linge.

Een paar wandelaars genieten van het voorjaarsweer. In de verte kondigt een stofwolk de komst van een voertuig aan. De wandelaars doen een stapje opzij. ’s Zomers is het nog erger, weten ze uit ervaring. Het dijkje met een lengte van anderhalve kilometer heeft de gemeente al heel wat hoofdbrekens gekost. ‘Bij droogte is er veel stof, maar er zitten ook gaten in de weg’, legt voorlichter Co van Leeuwen uit. ‘Bij het onderhoud is er lang sprake geweest van pappen en nathouden. Nu kiezen we voor een duurzame oplossing. Omwonenden ondervinden te veel overlast door de situatie.’
De problemen zijn van lieverlee verergerd. Onder meer door de toenemende belangstelling voor Fort Asperen. ‘Daar komen jaarlijks 25.000 tot 35.000 bezoekers’, zegt wethouder Van Maanen. Het overgrote deel daarvan rijdt een paar honderd meter over de Langendijk naar de parkeerplaats. ‘Bovendien zitten er fruittelers langs de dijk. Vroeger werd de oogst met een trekkertje weggebracht, tegenwoordig gebeurt dat met zwaarder materieel.’

Tuimeldijk

Om de problemen op te lossen, ligt er een voorstel om de helft van de dijk –het bewoonde gedeelte– stevig aan te pakken. Daarbij blijft de landelijke uitstraling behouden, belooft de wethouder. Het onderbed van de dijk wordt gefreesd en er komt een slijtlaag met bitumen, een teerachtig aardolieproduct. Tot slot gaat er geel split over. ‘Op die manier zijn we een jaar of tien van het onderhoud af.’
Leuk bedacht en omwonenden blij, maar zo makkelijk gaat dat niet. Onder andere Erfgoedvereniging Heemschut zet de hakken in het zand; ze wijst op de cultuurhistorische waarde van de dijk. De Langendijk is een tuimeldijk, die zo ontworpen is dat er bij hoge waterstanden overstromingen toegelaten werden. De dijk stamt uit de Middeleeuwen en was onderdeel van de polderstructuur rond Acquoy. Als het water snel afgevoerd moest worden, werd de zanddijk afgegraven en kon hij als overlaat fungeren. Later werd dit systeem opgenomen in de Nieuwe Hollandse Waterlinie. ‘Wanneer je de Langendijk voor de helft verhardt, tast je het karakter van de dijk aan’, aldus de erfgoedvereniging. Zij stelt een alternatieve aanpak voor en vraagt B&W van Geldermalsen de onverharde Langendijk als gemeentelijk monument aan te wijzen.

Stoffige kwestie

In het kielzog van Heemschut dringt ook de Vereniging tot Behoud van het Lingelandschap –geadviseerd door Geldersch Landschap en Kasteelen– aan op een andere oplossing. Buurgemeente Lingewaal spreekt eveneens haar zorgen uit. De Geldermalsense PvdA-fractieleider Timmermans is het eens met de bezwaarmakers. ‘Fort Asperen trekt veel verkeer aan, dat kan de dijk niet hebben. Om dat op te lossen wil men nu de historische waarde van de dijk aantasten. Heel raar, zeker als je ziet dat er een paar honderd meter verderop voor veel geld een oude loopgraaf wordt nagemaakt. Laten we koesteren wat origineel is.’
Omwonenden zijn het daar niet mee eens: ‘Je praat wel anders als je hier woont’. ‘Dat stof is een ramp en bij regenachtig weer vallen de gaten in de dijk. De gemeente schuift die kuilen wel dicht, maar een paar dagen later is het weer mis.’
Wethouder Van Maanen belooft de bezwaarmakers alle opties te bekijken om tijd te winnen in de waarschijnlijk ijdele hoop een list te bedenken die iedereen blij maakt. ‘Probleem is dat de aangedragen alternatieven veel duurder zijn en minder lang meegaan. Maar we onderzoeken alle mogelijkheden. Uitgangspunt is dat de landelijke uitstraling behouden blijft. In 2019 hoopt de Nieuwe Hollandse Waterlinie op de Werelderfgoedlijst van Unesco te komen. Dat willen we natuurlijk niet in de weg staan.’
(André Bijl/Reformatorisch Dagblad)


Zoeken

Vul hieronder uw zoekterm in:



Boekbespreking

Glorious past geen garantie

De Brexit is sinds 29 maart 2017 officieel in gang gezet door de Britse premier Theresa May. Het belooft een spannende periode van twee jaar te worden waarbij Groot-Brittannië zijn eeuwenlange ‘perfide’ buitenlandpolitiek ten opzichte van het continent kan hernemen. Of gewoon verder zetten maar dan zonder de extra interne spanningen van het lidmaatschap van de Europese Unie. Tussen 1973 en 2016 werd dat ook wel als een ‘disfunctioneel huwelijk’ bestempeld.

Lees verder

Kroniek

Zwarte sneeuw

In de loop van 1767, 250 jaar geleden, worden de stijgende graanprijzen voelbaar. Economische sectoren die toch al niet sterk waren, krijgen het moeilijk. Zo is de douane-oorlog tussen Luik en de Oostenrijkse Nederlanden weer opgelaaid. De Luikse uitvoer van ijzerstaven en spijkers naar Limburg is verboden, Brussel heft invoertaksen op ijzer uit Luxemburg. In de Luikse spijkerindustrie is de nood zo hoog dat arbeiders de smederijen vernielen. Nu zijn her en der stakingen uitgebroken, die overslaan naar Brugge, waar nieuwe technieken de lonen van de textielarbeiders hebben verlaagd. Trammelant tussen lakenfabrikanten en wolkammers deden vijf patroons besluiten om opgeteld duizend arbeiders op straat te zetten. Het zijn barre tijden.

Lees verder

Heilige van de week

Theresia van Avilla - 15 oktober († 1582)

De naam Theresia komt waarschijnlijk van het Griekse woord voor warmte, zomer, of het Griekse jageres. Misschien betekent de naam wel bewoonster van het eiland Thera, tegenwoordig Santorini.

Lees verder