Stelling

Het Europees Parlement moet weg uit Straatsburg

Stem

Agenda

De onbevreesde leider
Het blijft een fascinerend verhaal: onder leiding van Genghis Khan (1162-1227) slaagden enkele vrij onbeduidende Mongoolse stammen erin om binnen no time vrijwel heel Eurazië te veroveren. De expositie 'Genghis Khan, wereldveroveraar te paard' in het Nationaal Militair Museum (NMM) te Soest toont de ongekende militaire slagkracht van de Mongolen en laat ons tegelijkertijd kennismaken met een verafgelegen en mysterieuze cultuur.
‘Geel van kleur, met scheve ogen’
Dat er ook Chinezen actief waren achter het westelijk front van de Eerste Wereldoorlog is min of meer vergeten. Honderd jaar na hun aankomst wordt hun verhaal in de Gasthuiskapel te Poperinge alsnog verteld. Wanneer China in 1917 bij de Eerste Wereldoorlog wordt betrokken, richten de Britten het Chinese Labour Corps (CLC) op om arbeidskrachten te werven.

Hij die Vlaanderen leerde lezen

05 maart 2017 skrul

De man die zijn (Vlaamse) volk zogezegd leerde lezen was Hendrik Conscience (1812-1883), ook lang een vaste waarde op de boekenlijst van menige middelbare scholier in (Zuid-) Nederland. Van het honderdtal romans dat Conscience schreef, waren er tachtig jaar geleden genoeg titels aanwezig in elke bibliotheek. Alle 19de-eeuwse genres werden door de veelschrijver Conscience gebruikt om zijn kleinburgerlijke publiek te blijven voorzien van leesvoer. Zijn historische romans zoals De Loteling of De Boerenkrijg ademen nu een gezapige rooms-katholieke levensfilosofie en neigen naar het minimaliseren van sociale tegenstellingen.

Consciene schreef een geromantiseerd beeld van het rijke Vlaamse verleden en gaf mee vorm aan een nationalistische Vlaamse identiteit. Dit samen met het niet verfijnde taalgebruik was genoeg om na de Tweede Wereldoorlog als oubollig te worden weggezet. De ‘afterlife’, hoe na het overlijden naar de auteur en zijn oeuvre werd gekeken, is de rode draad door alle bijdragen in deze bundel. De perceptie en het gebruik van elementen uit het oeuvre, zowel in het werk van Ernest Claes, Hugo Claus of Tom Lanoye, bieden een rijk gamma van een steeds negatievere bejegening. Nochtans staat de bekendste roman van Conscience, De Leeuw van Vlaanderen, in de Canon van de Nederlandse literatuur. De roman werd na de Tweede Wereldoorlog verfilmd, er werden zelfs stripversies van gemaakt en het was de aanzet voor het inkleuren van de Vlaamse feestdag op 11 juli.

 


Alhoewel het tijdsgebonden oeuvre van Conscience het lot van stationsromannetjes ondergaan heeft, blijft het toch een belangrijk Vlaams cultureel patrimonium met heel veel gelaagdheden. Een boeiend schouwspel dat in deze bundel wordt geduid met de hoop dat de romans van Conscience – met alle handicaps in een 21ste-eeuwse setting – toch herontdekt zouden worden.
(Harry van Royen)

Kris Humbeeck, Kevin Absillis en Janneke Weijermars
De Grote Onleesbare. Hendrik Conscience herdacht
Academia Press, Gent 2016
560 blz., € 39,99 ISBN 978 90 382 2624 8


Zoeken

Vul hieronder uw zoekterm in:



Boekbespreking

Glorious past geen garantie

De Brexit is sinds 29 maart 2017 officieel in gang gezet door de Britse premier Theresa May. Het belooft een spannende periode van twee jaar te worden waarbij Groot-Brittannië zijn eeuwenlange ‘perfide’ buitenlandpolitiek ten opzichte van het continent kan hernemen. Of gewoon verder zetten maar dan zonder de extra interne spanningen van het lidmaatschap van de Europese Unie. Tussen 1973 en 2016 werd dat ook wel als een ‘disfunctioneel huwelijk’ bestempeld.

Lees verder

Kroniek

Zwarte sneeuw

In de loop van 1767, 250 jaar geleden, worden de stijgende graanprijzen voelbaar. Economische sectoren die toch al niet sterk waren, krijgen het moeilijk. Zo is de douane-oorlog tussen Luik en de Oostenrijkse Nederlanden weer opgelaaid. De Luikse uitvoer van ijzerstaven en spijkers naar Limburg is verboden, Brussel heft invoertaksen op ijzer uit Luxemburg. In de Luikse spijkerindustrie is de nood zo hoog dat arbeiders de smederijen vernielen. Nu zijn her en der stakingen uitgebroken, die overslaan naar Brugge, waar nieuwe technieken de lonen van de textielarbeiders hebben verlaagd. Trammelant tussen lakenfabrikanten en wolkammers deden vijf patroons besluiten om opgeteld duizend arbeiders op straat te zetten. Het zijn barre tijden.

Lees verder

Heilige van de week

Theresia van Avilla - 15 oktober († 1582)

De naam Theresia komt waarschijnlijk van het Griekse woord voor warmte, zomer, of het Griekse jageres. Misschien betekent de naam wel bewoonster van het eiland Thera, tegenwoordig Santorini.

Lees verder