Stelling

Het Brusselse Legermuseum is een onbedoelde tijdmachine, een museum-museum

Stem

Agenda

Happy days are here again
Met meer crew dan passengers aan boord was het leven op een cruiseschip in de jaren twintig en dertig een aangelegenheid voor de happy few. De expositie Cruise Away, te zien in de voormalige vertrekhal van het huidige Red Star Line Museum te Antwerpen, laat zien dat het de elite aan niets ontbrak.

Het meten van de mens

05 maart 2017 skrul

Bertillonage is een door justitie vroeger gebruikt systeem om verdachte misdadigers te kunnen identificeren. Uitgangspunt is de antropometrie, de wetenschap die zich bezighoudt met het vaststellen van afmetingen en verhoudingen van het menselijk lichaam. De Belg Adolphe Quételet (1796-1874) wordt wel beschouwd als de grondlegger van deze ‘mensenmeetkunde’, de zogeheten Quételetindex, tegenwoordig beter bekend als de Body Mass Index.

Adolphe Quételet begon vroeg in de 19de eeuw de lichaamsafmetingen van dienstplichtigen te analyseren om zodoende tot een index te komen. Voortbordurend op de inzichten van Quételet ontwikkelde de Franse criminoloog Alphonse Bertillon (1853-1914) in 1879 een nieuwe techniek om een verdachte crimineel, die eerder met justitie in aanraking was geweest, als recidivist te kunnen ontmaskeren. Deze techniek bestond uit het nauwkeurig opmeten van tien of elf lichaamskenmerken (hoofd, rechteroor, de linkervoet, de linker middelvinger en de linker ellenboog), die tezamen een uniek beeld zouden opleveren van een individu. Deze gegevens werden genoteerd op een signalementskaart en aangevuld met andere opvallende uiterlijke kenmerken (tatoeages, littekens). Enkele jaren later werden ook nog twee foto’s toegevoegd; de een en face, de ander en profil.

 

 

Bertillons kaartsysteem bleek zo succesrijk te zijn dat de signalementkaart ook elders werd ingevoerd, onder andere in België en de Nederlandse strafinrichtingen in Veenhuizen en Ommerschans. De opkomst van de dactyloscopie, de techniek die gebruikt wordt om vingerafdrukken zichtbaar te maken en te identificeren, korte tijd later, betekende het einde van de Bertillonage. Aanvankelijk werden eerst ook vingerafdrukken op de signalementskaarten toegevoegd, maar naarmate het identificeren van verdachten aan de hand van vingerafdrukken steeds succesrijker werd, liet men het opmeten van andere lichaamskenmerken achterwege. Alleen het nemen van de foto’s, mug shots in het Engels, bleef met name in de Verenigde Staten nog lange tijd gehandhaafd.
(Ben Speet)

Lees nog meer interessante historische artikelen in de nieuwe G-GESCHIEDENIS. Nu overal te koop voor slechts € 5,50!


Zoeken

Vul hieronder uw zoekterm in:



Boekbespreking

Hij die Vlaanderen leerde lezen

De man die zijn (Vlaamse) volk zogezegd leerde lezen was Hendrik Conscience (1812-1883), ook lang een vaste waarde op de boekenlijst van menige middelbare scholier in (Zuid-) Nederland. Van het honderdtal romans dat Conscience schreef, waren er tachtig jaar geleden genoeg titels aanwezig in elke bibliotheek. Alle 19de-eeuwse genres werden door de veelschrijver Conscience gebruikt om zijn kleinburgerlijke publiek te blijven voorzien van leesvoer. Zijn historische romans zoals De Loteling of De Boerenkrijg ademen nu een gezapige rooms-katholieke levensfilosofie en neigen naar het minimaliseren van sociale tegenstellingen.

Lees verder

Kroniek

Samen

Zestig jaar geleden, op 25 maart 1957, ondertekenen België, de Bondsrepubliek, Luxemburg, Nederland, Frankrijk en Italië in Rome het verdrag van de Europese Gemeenschap plus dat van de Europese Atoomgemeenschap (Euratom) en de Europese Gemeenschap voor Kolen en Staal. De Verdragen van Rome gelden als fundament van de Europese Unie.

Lees verder

Heilige van de week

Theresia van Avilla - 15 oktober († 1582)

De naam Theresia komt waarschijnlijk van het Griekse woord voor warmte, zomer, of het Griekse jageres. Misschien betekent de naam wel bewoonster van het eiland Thera, tegenwoordig Santorini.

Lees verder