Stelling

Het Brusselse Legermuseum is een onbedoelde tijdmachine, een museum-museum

Stem

Agenda

Happy days are here again
Met meer crew dan passengers aan boord was het leven op een cruiseschip in de jaren twintig en dertig een aangelegenheid voor de happy few. De expositie Cruise Away, te zien in de voormalige vertrekhal van het huidige Red Star Line Museum te Antwerpen, laat zien dat het de elite aan niets ontbrak.

Happy days are here again

05 maart 2017 skrul

Met meer crew dan passengers aan boord was het leven op een cruiseschip in de jaren twintig en dertig een aangelegenheid voor de happy few. De expositie Cruise Away, te zien in de voormalige vertrekhal van het huidige Red Star Line Museum te Antwerpen, laat zien dat het de elite aan niets ontbrak.

Als grote havenstad was Antwerpen het eerste kwart van de 20ste eeuw de vertrekplaats voor miljoenen arme en iets minder arme emigranten, die overal uit Europa kwamen en de oversteek naar het grote Amerika waagden. Vanaf de jaren twintig werden het er zelfs zoveel, dat er vanuit de Nieuwe Wereld, onder druk van de zogeheten nativisten, maatregelen werden getroffen om de stroom in te dammen. Gevolg van deze immigratiebeperkingen was dat de grote rederijen gedwongen waren nieuwe markten te zoeken om hun enorme schepen rendabel te houden.
Deze werd gevonden in de vorm van luxe cruises, waarmee handig werd ingespeeld op het opkomende en lucratieve toerisme. In 1927 kostte een cruise van enkele maanden tussen de 2.000 en 30.000 dollar en was daarom alleen weggelegd voor de superrijken. Zij gingen bijvoorbeeld naar de Middellandse Zee, de Caraïben, Afrika of Noord- dan wel Latijns-Amerika en werden in de watten gelegd met goede spijzen, sport, lezingen, muziek en dans. Aan boord werd ook de World Cruise News verspreid, een krant met het laatste wereldnieuws, rechtstreeks afgeluisterd van de moderne radio.
Varen betekende nieuwe vrienden maken, netwerken en na thuiskomst imponeren. De vele dagboekfragmenten en zonnige kiekjes van zowel personeel als gasten getuigen van relatieve zorgeloosheid en verbazing over de nieuwe horizonten.
Eén van die gasten was Albert Einstein, hoogleraar aan de Pruisische Academie voor Wetenschappen, die in 1930 met de SS Belgenland naar Pasadena (Californië) voer om daar aan de universiteit onderzoek te doen. Het zou niet de eerste keer zijn dat hij per luxe cruise de oversteek maakte. Toen hem in 1933 tijdens de terugreis ter ore kwam dat Hitler aan de macht was gekomen, besloot hij aan boord zijn ontslagbrief te schrijven en definitief naar Amerika te verhuizen.
Een bezoek aan deze gratis expositie is niet compleet zonder een bezoek aan het museum. Het contrast tussen de wereld van landverhuizers en cruisegasten is actueler dan ooit en laat de onzekerheid, stress én verveling van het gemiddelde emigrantenbestaan zien. De brief van Einstein – hier te bewonderen – vormt zo een schakel tussen twee werelden.
(Jaap Krol)

Red Star Line Museum
Montevideostraat 3, Antwerpen
0033-32 98 27 70
www.redstarline.be
Cruise away
Tot 17 april, di-vrij 10-17, za-zo 10-18 uur

Lees over tal van boeiende historische tentoonstellingen in België, Nederland, en de Duitse grensstreek, in de nieuwe G-GESCHIEDENIS. Nu overal te koop voor slechts 5,50 euro!


Zoeken

Vul hieronder uw zoekterm in:



Boekbespreking

Hij die Vlaanderen leerde lezen

De man die zijn (Vlaamse) volk zogezegd leerde lezen was Hendrik Conscience (1812-1883), ook lang een vaste waarde op de boekenlijst van menige middelbare scholier in (Zuid-) Nederland. Van het honderdtal romans dat Conscience schreef, waren er tachtig jaar geleden genoeg titels aanwezig in elke bibliotheek. Alle 19de-eeuwse genres werden door de veelschrijver Conscience gebruikt om zijn kleinburgerlijke publiek te blijven voorzien van leesvoer. Zijn historische romans zoals De Loteling of De Boerenkrijg ademen nu een gezapige rooms-katholieke levensfilosofie en neigen naar het minimaliseren van sociale tegenstellingen.

Lees verder

Kroniek

Samen

Zestig jaar geleden, op 25 maart 1957, ondertekenen België, de Bondsrepubliek, Luxemburg, Nederland, Frankrijk en Italië in Rome het verdrag van de Europese Gemeenschap plus dat van de Europese Atoomgemeenschap (Euratom) en de Europese Gemeenschap voor Kolen en Staal. De Verdragen van Rome gelden als fundament van de Europese Unie.

Lees verder

Heilige van de week

Theresia van Avilla - 15 oktober († 1582)

De naam Theresia komt waarschijnlijk van het Griekse woord voor warmte, zomer, of het Griekse jageres. Misschien betekent de naam wel bewoonster van het eiland Thera, tegenwoordig Santorini.

Lees verder