Stelling

Het Europees Parlement moet weg uit Straatsburg

Stem

Agenda

De onbevreesde leider
Het blijft een fascinerend verhaal: onder leiding van Genghis Khan (1162-1227) slaagden enkele vrij onbeduidende Mongoolse stammen erin om binnen no time vrijwel heel Eurazië te veroveren. De expositie 'Genghis Khan, wereldveroveraar te paard' in het Nationaal Militair Museum (NMM) te Soest toont de ongekende militaire slagkracht van de Mongolen en laat ons tegelijkertijd kennismaken met een verafgelegen en mysterieuze cultuur.
‘Geel van kleur, met scheve ogen’
Dat er ook Chinezen actief waren achter het westelijk front van de Eerste Wereldoorlog is min of meer vergeten. Honderd jaar na hun aankomst wordt hun verhaal in de Gasthuiskapel te Poperinge alsnog verteld. Wanneer China in 1917 bij de Eerste Wereldoorlog wordt betrokken, richten de Britten het Chinese Labour Corps (CLC) op om arbeidskrachten te werven.

Happy days are here again

05 maart 2017 skrul

Met meer crew dan passengers aan boord was het leven op een cruiseschip in de jaren twintig en dertig een aangelegenheid voor de happy few. De expositie Cruise Away, te zien in de voormalige vertrekhal van het huidige Red Star Line Museum te Antwerpen, laat zien dat het de elite aan niets ontbrak.

Als grote havenstad was Antwerpen het eerste kwart van de 20ste eeuw de vertrekplaats voor miljoenen arme en iets minder arme emigranten, die overal uit Europa kwamen en de oversteek naar het grote Amerika waagden. Vanaf de jaren twintig werden het er zelfs zoveel, dat er vanuit de Nieuwe Wereld, onder druk van de zogeheten nativisten, maatregelen werden getroffen om de stroom in te dammen. Gevolg van deze immigratiebeperkingen was dat de grote rederijen gedwongen waren nieuwe markten te zoeken om hun enorme schepen rendabel te houden.
Deze werd gevonden in de vorm van luxe cruises, waarmee handig werd ingespeeld op het opkomende en lucratieve toerisme. In 1927 kostte een cruise van enkele maanden tussen de 2.000 en 30.000 dollar en was daarom alleen weggelegd voor de superrijken. Zij gingen bijvoorbeeld naar de Middellandse Zee, de Caraïben, Afrika of Noord- dan wel Latijns-Amerika en werden in de watten gelegd met goede spijzen, sport, lezingen, muziek en dans. Aan boord werd ook de World Cruise News verspreid, een krant met het laatste wereldnieuws, rechtstreeks afgeluisterd van de moderne radio.
Varen betekende nieuwe vrienden maken, netwerken en na thuiskomst imponeren. De vele dagboekfragmenten en zonnige kiekjes van zowel personeel als gasten getuigen van relatieve zorgeloosheid en verbazing over de nieuwe horizonten.
Eén van die gasten was Albert Einstein, hoogleraar aan de Pruisische Academie voor Wetenschappen, die in 1930 met de SS Belgenland naar Pasadena (Californië) voer om daar aan de universiteit onderzoek te doen. Het zou niet de eerste keer zijn dat hij per luxe cruise de oversteek maakte. Toen hem in 1933 tijdens de terugreis ter ore kwam dat Hitler aan de macht was gekomen, besloot hij aan boord zijn ontslagbrief te schrijven en definitief naar Amerika te verhuizen.
Een bezoek aan deze gratis expositie is niet compleet zonder een bezoek aan het museum. Het contrast tussen de wereld van landverhuizers en cruisegasten is actueler dan ooit en laat de onzekerheid, stress én verveling van het gemiddelde emigrantenbestaan zien. De brief van Einstein – hier te bewonderen – vormt zo een schakel tussen twee werelden.
(Jaap Krol)

Red Star Line Museum
Montevideostraat 3, Antwerpen
0033-32 98 27 70
www.redstarline.be
Cruise away
Tot 17 april, di-vrij 10-17, za-zo 10-18 uur

Lees over tal van boeiende historische tentoonstellingen in België, Nederland, en de Duitse grensstreek, in de nieuwe G-GESCHIEDENIS. Nu overal te koop voor slechts 5,50 euro!


Zoeken

Vul hieronder uw zoekterm in:



Boekbespreking

Glorious past geen garantie

De Brexit is sinds 29 maart 2017 officieel in gang gezet door de Britse premier Theresa May. Het belooft een spannende periode van twee jaar te worden waarbij Groot-Brittannië zijn eeuwenlange ‘perfide’ buitenlandpolitiek ten opzichte van het continent kan hernemen. Of gewoon verder zetten maar dan zonder de extra interne spanningen van het lidmaatschap van de Europese Unie. Tussen 1973 en 2016 werd dat ook wel als een ‘disfunctioneel huwelijk’ bestempeld.

Lees verder

Kroniek

Zwarte sneeuw

In de loop van 1767, 250 jaar geleden, worden de stijgende graanprijzen voelbaar. Economische sectoren die toch al niet sterk waren, krijgen het moeilijk. Zo is de douane-oorlog tussen Luik en de Oostenrijkse Nederlanden weer opgelaaid. De Luikse uitvoer van ijzerstaven en spijkers naar Limburg is verboden, Brussel heft invoertaksen op ijzer uit Luxemburg. In de Luikse spijkerindustrie is de nood zo hoog dat arbeiders de smederijen vernielen. Nu zijn her en der stakingen uitgebroken, die overslaan naar Brugge, waar nieuwe technieken de lonen van de textielarbeiders hebben verlaagd. Trammelant tussen lakenfabrikanten en wolkammers deden vijf patroons besluiten om opgeteld duizend arbeiders op straat te zetten. Het zijn barre tijden.

Lees verder

Heilige van de week

Theresia van Avilla - 15 oktober († 1582)

De naam Theresia komt waarschijnlijk van het Griekse woord voor warmte, zomer, of het Griekse jageres. Misschien betekent de naam wel bewoonster van het eiland Thera, tegenwoordig Santorini.

Lees verder