Stelling

Frankrijk is in Europa de onmisbare brug tussen Noord en Zuid

Stem

Agenda

Muziek in de forten
De Fortengordel is een jaarlijks evenement waarmee je kennis kunt maken met de forten in en rond Antwerpen. Vorig jaar namen maar liefst 9.000 bezoekers deel. Via verschillende fietssuggestieroutes ervaar je de prachtige natuur en ontdek je unieke plekjes in de 23 deelnemende forten. De Fortengordel vindt plaats op zondag 21 mei, omlijst door een keur aan activiteiten. Inschrijven is dit jaar niet nodig, het is volledig gratis.
Jazz en sterke vrouwen
Het grootste culturele Indische festival ter wereld is sinds jaar en dag de Tong Tong Fair. De 59ste editie vindt plaats van donderdag 25 mei t/m maandag 5 juni op het Malieveld in Den Haag. Het culturele programma staat in het teken van jazz, razend populair in Nederlands-Indië en Indonesië nu. In een tweede themaprogramma staan ‘sterke vrouwen’ centraal. Van Melati van Java (1853-1927), Marie van Zeggelen (1870-1957) en Raden Adjeng Kartini (1879-1904) tot hedendaagse auteurs als Karin Amatmoekrim, vrouwen die zich niet in hokjes laten stoppen en de confrontatie met heilige huisjes niet schuwen.

Vloek van een vader

07 februari 2017 skrul

Stalin houdt zijn dochter vast onder haar kin, een onhandig gebaar dat balanceert tussen liefde en controle. Het meisje grijnslacht, zich bewust van de aanwezigheid van een fotograaf. Dat ene beeld op de kaft van het boek vat het leven van Svetlana (1926-2011) samen, Stalins enige dochter. Haar leven is een dramatische worsteling geweest tussen de zoektocht naar een eigen identiteit en de afrekening met een beladen familiale voorgeschiedenis.

Tot haar puberteit was ze het opgewekte prinsesje van het Kremlin dat, zoals kinderen van aristocraten, door kindermeiden en privéleerkrachten werd opgevoed. Van haar moeder onthield ze enkel het beeld van haar begrafenis, officieel gestorven aan een ‘gesprongen blindedarm’. Met haar vader had ze sporadisch contact, via brieven of tijdens bezoeken aan hun datsja.
Tijdens de Grote Zuivering en later haar universitaire studies geschiedenis en Russische literatuur begon stilaan de gruwel van Stalins regime tot haar door te dringen. Het lieftallige meisje was namelijk een vrouw geworden met dezelfde familietrekken: begaafd maar veeleisend, impulsief, irrationeel en hysterisch. Haar privéléven was een aaneenschakeling van korte relaties, mislukte huwelijken, conflicten met haar drie kinderen en depressies, nog verergerd door voortdurende geldnood. In 1967 wist ze het Sovjetregime te ontvluchten en kreeg ze asiel in de VS. Haar (herschreven) autobiografie was in de Koude Oorlog een kaskraker maar ook geld wist ze niet te beheren. Ze stierf eenzaam en in de diepste armoede in een rusthuis in Wisconsin.
Hoewel de tragiek en de emotionele ellende van elke bladzijde spatten, verveelt dit boek op geen enkel ogenblik. Schrijfster en Ruslandkenner Rosemary Sullivan maakt van een getormenteerde persoonlijkheid een diepmenselijk portret, trefzeker en levendig beschreven. Een geweldig boek.
(Luc Minten)

Rosemary Sullivan, De dochter van Stalin
De Geus, Amsterdam 2016. 567 blz., € 29,95 ISBN 978 90 4452 510 6

Lees veel meer recensies van boeiende geschiedenisboeken in de nieuwe G-GESCHIEDENIS. Nu overal te koop voor slechts 5,50 euro!


Zoeken

Vul hieronder uw zoekterm in:



Boekbespreking

Geslaagde driehoeksrelatie

Het schijnt dat een driehoeksrelatie spannend kan zijn. Wie zich onheus behandeld voelt, kan namelijk aanpappen met de ene of de andere partij. De leuke cover van dit boek met het Magritte-burgermannetje-met-bolhoed verwijst meteen naar de surrealistische constellatie van België waarover deze box gaat: Wallonië bezat een schat aan natuurlijke rijkdommen, Vlaanderen een reservoir aan goedkope arbeidskrachten en de ruime winsten van het industriële kapitalisme dat van België omstreeks 1900 een van de rijkste landen ter wereld maakte, waren bestemd voor de bourgeoisie, anoniem rentenierend achter de gevel van een Brussels burgerhuis. Die these heeft Guido Fonteyn in zijn lange loopbaan als journalist ontwikkeld. Hij sprak daarvoor met de man in de straat en ploos de Waalse telefoonboeken na op Vlaams klinkende namen om uiteindelijk te bewijzen dat de taalgrens mensen eerder bindt dan scheidt.

Lees verder

Kroniek

Vreeselijke uitvinding

De Bolswarder Courant meldt op 25 april 1867, 150 jaar geleden, over een akelige uitvinding met een hoopvol vervolg: Een Weener chemicus Leinelbroek, heeft een middel gevonden, om in kleine glasbolletjes electrische vonken op te hoopen, sterk genoeg om een mensch te dooden. Dit nieuwe vernielingsmiddel ontploft bij de ligste drukking, en is met een stalen hulsel omgeven, om in het vleesch te kunnen dringen. Proeven, daarmede genomen op paarden en runderen, hebben geheel aan de verwachting beantwoord; de beesten vielen dood, alsof ze door den bliksem waren getroffen. Bij zulk een volmaaktheid in oorlogsmaterieel zal de oorlog weldra onmogelijk zijn.

Lees verder

Heilige van de week

Theresia van Avilla - 15 oktober († 1582)

De naam Theresia komt waarschijnlijk van het Griekse woord voor warmte, zomer, of het Griekse jageres. Misschien betekent de naam wel bewoonster van het eiland Thera, tegenwoordig Santorini.

Lees verder