Stelling

Het Europees Parlement moet weg uit Straatsburg

Stem

Agenda

De onbevreesde leider
Het blijft een fascinerend verhaal: onder leiding van Genghis Khan (1162-1227) slaagden enkele vrij onbeduidende Mongoolse stammen erin om binnen no time vrijwel heel Eurazië te veroveren. De expositie 'Genghis Khan, wereldveroveraar te paard' in het Nationaal Militair Museum (NMM) te Soest toont de ongekende militaire slagkracht van de Mongolen en laat ons tegelijkertijd kennismaken met een verafgelegen en mysterieuze cultuur.
‘Geel van kleur, met scheve ogen’
Dat er ook Chinezen actief waren achter het westelijk front van de Eerste Wereldoorlog is min of meer vergeten. Honderd jaar na hun aankomst wordt hun verhaal in de Gasthuiskapel te Poperinge alsnog verteld. Wanneer China in 1917 bij de Eerste Wereldoorlog wordt betrokken, richten de Britten het Chinese Labour Corps (CLC) op om arbeidskrachten te werven.

Vloek van een vader

07 februari 2017 skrul

Stalin houdt zijn dochter vast onder haar kin, een onhandig gebaar dat balanceert tussen liefde en controle. Het meisje grijnslacht, zich bewust van de aanwezigheid van een fotograaf. Dat ene beeld op de kaft van het boek vat het leven van Svetlana (1926-2011) samen, Stalins enige dochter. Haar leven is een dramatische worsteling geweest tussen de zoektocht naar een eigen identiteit en de afrekening met een beladen familiale voorgeschiedenis.

Tot haar puberteit was ze het opgewekte prinsesje van het Kremlin dat, zoals kinderen van aristocraten, door kindermeiden en privéleerkrachten werd opgevoed. Van haar moeder onthield ze enkel het beeld van haar begrafenis, officieel gestorven aan een ‘gesprongen blindedarm’. Met haar vader had ze sporadisch contact, via brieven of tijdens bezoeken aan hun datsja.
Tijdens de Grote Zuivering en later haar universitaire studies geschiedenis en Russische literatuur begon stilaan de gruwel van Stalins regime tot haar door te dringen. Het lieftallige meisje was namelijk een vrouw geworden met dezelfde familietrekken: begaafd maar veeleisend, impulsief, irrationeel en hysterisch. Haar privéléven was een aaneenschakeling van korte relaties, mislukte huwelijken, conflicten met haar drie kinderen en depressies, nog verergerd door voortdurende geldnood. In 1967 wist ze het Sovjetregime te ontvluchten en kreeg ze asiel in de VS. Haar (herschreven) autobiografie was in de Koude Oorlog een kaskraker maar ook geld wist ze niet te beheren. Ze stierf eenzaam en in de diepste armoede in een rusthuis in Wisconsin.
Hoewel de tragiek en de emotionele ellende van elke bladzijde spatten, verveelt dit boek op geen enkel ogenblik. Schrijfster en Ruslandkenner Rosemary Sullivan maakt van een getormenteerde persoonlijkheid een diepmenselijk portret, trefzeker en levendig beschreven. Een geweldig boek.
(Luc Minten)

Rosemary Sullivan, De dochter van Stalin
De Geus, Amsterdam 2016. 567 blz., € 29,95 ISBN 978 90 4452 510 6

Lees veel meer recensies van boeiende geschiedenisboeken in de nieuwe G-GESCHIEDENIS. Nu overal te koop voor slechts 5,50 euro!


Zoeken

Vul hieronder uw zoekterm in:



Boekbespreking

Glorious past geen garantie

De Brexit is sinds 29 maart 2017 officieel in gang gezet door de Britse premier Theresa May. Het belooft een spannende periode van twee jaar te worden waarbij Groot-Brittannië zijn eeuwenlange ‘perfide’ buitenlandpolitiek ten opzichte van het continent kan hernemen. Of gewoon verder zetten maar dan zonder de extra interne spanningen van het lidmaatschap van de Europese Unie. Tussen 1973 en 2016 werd dat ook wel als een ‘disfunctioneel huwelijk’ bestempeld.

Lees verder

Kroniek

Zwarte sneeuw

In de loop van 1767, 250 jaar geleden, worden de stijgende graanprijzen voelbaar. Economische sectoren die toch al niet sterk waren, krijgen het moeilijk. Zo is de douane-oorlog tussen Luik en de Oostenrijkse Nederlanden weer opgelaaid. De Luikse uitvoer van ijzerstaven en spijkers naar Limburg is verboden, Brussel heft invoertaksen op ijzer uit Luxemburg. In de Luikse spijkerindustrie is de nood zo hoog dat arbeiders de smederijen vernielen. Nu zijn her en der stakingen uitgebroken, die overslaan naar Brugge, waar nieuwe technieken de lonen van de textielarbeiders hebben verlaagd. Trammelant tussen lakenfabrikanten en wolkammers deden vijf patroons besluiten om opgeteld duizend arbeiders op straat te zetten. Het zijn barre tijden.

Lees verder

Heilige van de week

Theresia van Avilla - 15 oktober († 1582)

De naam Theresia komt waarschijnlijk van het Griekse woord voor warmte, zomer, of het Griekse jageres. Misschien betekent de naam wel bewoonster van het eiland Thera, tegenwoordig Santorini.

Lees verder