Stelling

Het Brusselse Legermuseum is een onbedoelde tijdmachine, een museum-museum

Stem

Agenda

Happy days are here again
Met meer crew dan passengers aan boord was het leven op een cruiseschip in de jaren twintig en dertig een aangelegenheid voor de happy few. De expositie Cruise Away, te zien in de voormalige vertrekhal van het huidige Red Star Line Museum te Antwerpen, laat zien dat het de elite aan niets ontbrak.

Vloek van een vader

07 februari 2017 skrul

Stalin houdt zijn dochter vast onder haar kin, een onhandig gebaar dat balanceert tussen liefde en controle. Het meisje grijnslacht, zich bewust van de aanwezigheid van een fotograaf. Dat ene beeld op de kaft van het boek vat het leven van Svetlana (1926-2011) samen, Stalins enige dochter. Haar leven is een dramatische worsteling geweest tussen de zoektocht naar een eigen identiteit en de afrekening met een beladen familiale voorgeschiedenis.

Tot haar puberteit was ze het opgewekte prinsesje van het Kremlin dat, zoals kinderen van aristocraten, door kindermeiden en privéleerkrachten werd opgevoed. Van haar moeder onthield ze enkel het beeld van haar begrafenis, officieel gestorven aan een ‘gesprongen blindedarm’. Met haar vader had ze sporadisch contact, via brieven of tijdens bezoeken aan hun datsja.
Tijdens de Grote Zuivering en later haar universitaire studies geschiedenis en Russische literatuur begon stilaan de gruwel van Stalins regime tot haar door te dringen. Het lieftallige meisje was namelijk een vrouw geworden met dezelfde familietrekken: begaafd maar veeleisend, impulsief, irrationeel en hysterisch. Haar privéléven was een aaneenschakeling van korte relaties, mislukte huwelijken, conflicten met haar drie kinderen en depressies, nog verergerd door voortdurende geldnood. In 1967 wist ze het Sovjetregime te ontvluchten en kreeg ze asiel in de VS. Haar (herschreven) autobiografie was in de Koude Oorlog een kaskraker maar ook geld wist ze niet te beheren. Ze stierf eenzaam en in de diepste armoede in een rusthuis in Wisconsin.
Hoewel de tragiek en de emotionele ellende van elke bladzijde spatten, verveelt dit boek op geen enkel ogenblik. Schrijfster en Ruslandkenner Rosemary Sullivan maakt van een getormenteerde persoonlijkheid een diepmenselijk portret, trefzeker en levendig beschreven. Een geweldig boek.
(Luc Minten)

Rosemary Sullivan, De dochter van Stalin
De Geus, Amsterdam 2016. 567 blz., € 29,95 ISBN 978 90 4452 510 6

Lees veel meer recensies van boeiende geschiedenisboeken in de nieuwe G-GESCHIEDENIS. Nu overal te koop voor slechts 5,50 euro!


Zoeken

Vul hieronder uw zoekterm in:



Boekbespreking

Hij die Vlaanderen leerde lezen

De man die zijn (Vlaamse) volk zogezegd leerde lezen was Hendrik Conscience (1812-1883), ook lang een vaste waarde op de boekenlijst van menige middelbare scholier in (Zuid-) Nederland. Van het honderdtal romans dat Conscience schreef, waren er tachtig jaar geleden genoeg titels aanwezig in elke bibliotheek. Alle 19de-eeuwse genres werden door de veelschrijver Conscience gebruikt om zijn kleinburgerlijke publiek te blijven voorzien van leesvoer. Zijn historische romans zoals De Loteling of De Boerenkrijg ademen nu een gezapige rooms-katholieke levensfilosofie en neigen naar het minimaliseren van sociale tegenstellingen.

Lees verder

Kroniek

Samen

Zestig jaar geleden, op 25 maart 1957, ondertekenen België, de Bondsrepubliek, Luxemburg, Nederland, Frankrijk en Italië in Rome het verdrag van de Europese Gemeenschap plus dat van de Europese Atoomgemeenschap (Euratom) en de Europese Gemeenschap voor Kolen en Staal. De Verdragen van Rome gelden als fundament van de Europese Unie.

Lees verder

Heilige van de week

Theresia van Avilla - 15 oktober († 1582)

De naam Theresia komt waarschijnlijk van het Griekse woord voor warmte, zomer, of het Griekse jageres. Misschien betekent de naam wel bewoonster van het eiland Thera, tegenwoordig Santorini.

Lees verder