Stelling

Het Europees Parlement moet weg uit Straatsburg

Stem

Agenda

De onbevreesde leider
Het blijft een fascinerend verhaal: onder leiding van Genghis Khan (1162-1227) slaagden enkele vrij onbeduidende Mongoolse stammen erin om binnen no time vrijwel heel Eurazië te veroveren. De expositie 'Genghis Khan, wereldveroveraar te paard' in het Nationaal Militair Museum (NMM) te Soest toont de ongekende militaire slagkracht van de Mongolen en laat ons tegelijkertijd kennismaken met een verafgelegen en mysterieuze cultuur.
‘Geel van kleur, met scheve ogen’
Dat er ook Chinezen actief waren achter het westelijk front van de Eerste Wereldoorlog is min of meer vergeten. Honderd jaar na hun aankomst wordt hun verhaal in de Gasthuiskapel te Poperinge alsnog verteld. Wanneer China in 1917 bij de Eerste Wereldoorlog wordt betrokken, richten de Britten het Chinese Labour Corps (CLC) op om arbeidskrachten te werven.

Fliegen, mein Leben

30 november 2016 skrul

De ondertitel van het boek over Hanna Reitsch illustreert in een notendop het leven van deze Duitse vrouw. Ze vloog als meisje al wereldrecords met zweefvliegtuigen, waarvoor toen een grote toekomst leek weggelegd. Ze werd testvlieger de Duitse Luftwaffe, zoals met een van de eerste helikopters. Ze bemande V1’s en het gigantische zweefvliegtuig Messerschmitt Me321 dat zelfs troepen en legervoertuigen kon transporteren. Ze maakte testlandingen op schepen en kapte met een Heinkel HE111 kabels door (boven Londen hingen luchtafweerballonnen aan kabels).

Ze bleef Hitler tot op het laatst trouw, vloog de nieuwe luchtmacht-stafchef door vijandelijke linies Berlijn binnen, landde op een boulevard van de stukgeschoten stad en verbleef enkele dagen met Hitler in zijn bunker voor hij zelfmoord pleegde. De Führer sprak haar toe met de woorden: ‘U dappere vrouw, er is toch nog trouw en moed in de wereld’.
Ze lijkt weinig angst gekend te hebben, gezien het aantal noodlandingen (ook in een stadion) die ze, soms behoorlijk gewond, overleefde. Deze controversiële vrouw noemde zich geen nationalist, maar wel vaderlandslievend en vormde op meerdere fronten een buitenbeentje: vrouw in een mannenwereld (als piloot), niet in dienst van het leger, maar er wel voor testend en zich nooit antisemitisch uitlatend. Na de oorlog zat ze korte tijd vast, schreef meerdere autobiografische boeken (Fliegen, mein Leben) en bleef vliegen als bekende verschijning tot ze in 1979 overleed. Helaas is dit boek, dat op zich interessant is, nogal slecht geschreven, met veelal een verkeerde woordkeuze en talloze kromme zinsconstructies.
(Lex Veldhoen)

Peter Steeman, Hanna Reitsch, Vliegende ‘superster’ van nazi-Duitsland. Geëmancipeerd avant la lettre Uitgeverij Aspekt, Soesterberg 2016. 166 blz., € 17,95 €, ISBN 978 94 6153 885 7


Zoeken

Vul hieronder uw zoekterm in:



Boekbespreking

Glorious past geen garantie

De Brexit is sinds 29 maart 2017 officieel in gang gezet door de Britse premier Theresa May. Het belooft een spannende periode van twee jaar te worden waarbij Groot-Brittannië zijn eeuwenlange ‘perfide’ buitenlandpolitiek ten opzichte van het continent kan hernemen. Of gewoon verder zetten maar dan zonder de extra interne spanningen van het lidmaatschap van de Europese Unie. Tussen 1973 en 2016 werd dat ook wel als een ‘disfunctioneel huwelijk’ bestempeld.

Lees verder

Kroniek

Zwarte sneeuw

In de loop van 1767, 250 jaar geleden, worden de stijgende graanprijzen voelbaar. Economische sectoren die toch al niet sterk waren, krijgen het moeilijk. Zo is de douane-oorlog tussen Luik en de Oostenrijkse Nederlanden weer opgelaaid. De Luikse uitvoer van ijzerstaven en spijkers naar Limburg is verboden, Brussel heft invoertaksen op ijzer uit Luxemburg. In de Luikse spijkerindustrie is de nood zo hoog dat arbeiders de smederijen vernielen. Nu zijn her en der stakingen uitgebroken, die overslaan naar Brugge, waar nieuwe technieken de lonen van de textielarbeiders hebben verlaagd. Trammelant tussen lakenfabrikanten en wolkammers deden vijf patroons besluiten om opgeteld duizend arbeiders op straat te zetten. Het zijn barre tijden.

Lees verder

Heilige van de week

Theresia van Avilla - 15 oktober († 1582)

De naam Theresia komt waarschijnlijk van het Griekse woord voor warmte, zomer, of het Griekse jageres. Misschien betekent de naam wel bewoonster van het eiland Thera, tegenwoordig Santorini.

Lees verder