Stelling

Een museum zonder goede website verdient geen bezoek

Stem

Agenda

Astérix en de Belgen
België is het land van de strip. Het is ook het land waar René Goscinny en Albert Uderzo, de twee genieën van de 'negende kunst', elkaar hebben ontmoet. Daarom is het initiatief genomen om Asterix en zijn scheppers in het zonnetje te zetten! Terwijl Manneken-Pis zich hult in de kleren van Asterix, brengt het Belgisch Stripcentrum in Brussel een eerbetoon aan de twee auteurs van de avonturen van onze beroemde Galliërs met een ludieke tentoonstelling gewijd aan Asterix en de Belgen, het laatste album van dit geniale duo.
Ontdek bunkers
Op zaterdag 10 juni is het Bunkerdag. Langs de hele Nederlandse kust worden de bunkers van de Atlantikwall voor één dag opengesteld voor publiek. De betonnen kolossen zijn nog van Zeeland tot de Waddeneilanden te vinden, maar zijn beperkt toegankelijk. Soms verzonken in het zand of overgenomen door de natuur, vertellen zij nog altijd het verhaal van de Duitse bezetting. De oorlog, de angst voor een aanval vanuit zee, het dagelijks leven van de Duitse soldaat en de evacuaties van de kustbewoners. De Bunkerdag brengt deze verhalen opnieuw tot leven.

Soho aan de Geul

22 oktober 2016 skrul

Het verhaal van Neutraal Moresnet, intussen een deel van de Belgische gemeente Kelmis, leest als een onwaarschijnlijke samenloop van omstandigheden. Door slordige landmeters en onachtzame diplomaten op het Congres van Wenen bleek een smalle strook van 300 hectare noch aan Pruisen, noch aan het Verenigd Koninkrijk der Nederlanden toe te behoren. Eén pennentrek achteraf zou die vergissing wel corrigeren, dacht iedereen, maar onder de bossen lag de rijkste zinkspaatgroeve van Europa.

Enkele jaren voordien had een Luikenaar een reductieoven uitgevonden om zinkspaat in haast pure vorm te ‘distilleren’ tot een vrij licht en roestvrij metaal, ideaal in contact met water. Daarom wist dat ministaatje van 1816 tot 1920 als een staatsrechtelijk curiosum te overleven. Pruisen en het Verenigd Koninkrijk van Willem I, later België, gunden elkaar de fenomenale inkomsten niet die onbelast toekwamen aan de aandeelhouders van Vieille Montagne. Door een gebrek aan wetten trok het landje, behalve onversneden kapitalisten, een bont allegaartje aan van criminelen, smokkelaars, dienstweigeraars, ongehuwde moeders, prostitués, gokkers en alcoholstokers, ja zelfs de meer idealistisch ingestelde Esperantisten. Soho aan de Geul dus.
Misschien nog onwaarschijnlijker is dat in een tijdsspanne van enkele weken twee boeken over Moresnet verschenen zijn. Gelauwerd historicus David Van Reybrouck schreef voor de Boekenweek een inspirerend essay over hoe grenzen levens van mensen kunnen overhoop halen en tekenen. Wetenschapsjournalist Philip Dröge is vooral geïnteresseerd in het politieke en economische machtsspel dat dit curiosum zo lang in stand wist te houden, en weet dat in een heel vlotte, vermakelijke, bijna ironische stijl te verpakken. Samengevat, twee voortreffelijke werken voor een historisch fait-divers.
(Luc Minten)

Philip Dröge
Moresnet. Opkomst en ondergang van een vergeten buurlandje
Unieboek/Spectrum, Houten 2016, 271 blz., € 19,99 ISBN 978 90 0034 960 9


Zoeken

Vul hieronder uw zoekterm in:



Boekbespreking

Schimmige knulligheid

Cees Wiebes' boek over de samenwerking met de CIA is aanvankelijk net zo schimmig als de geheime operaties die het beschrijft, waarbij spionnen gedropt werden in Oostbloklanden tijdens de Koude Oorlog. De lezer raakt verstrikt in namen van diensten, contactpersonen, verraders, acties en details. Niet alleen het merendeel van de CIA-operaties in het Oostblok liep op totale mislukkingen uit, ook de Nederlandse Binnenlandse Veiligheidsdienst (BVD) en Buitenlandse Inlichtingendienst (BID) namen deel aan veel geheime operaties met diezelfde CIA, die op vrijwel niets uitliepen.

Lees verder

Kroniek

Veenbrand

Op 21 mei 1917, honderd jaar geleden, brak bij het Drentse Valthermond een grote veenbrand uit toen vonken uit een baggermachine de gortdroge bodem raakten. Het vuur woedde dagen achtereen, en was lastig te bestrijden doordat het ondergronds doorbrandde. Zestien mensen verloren het leven, vijftig woningen en tal van turfschepen vielen aan de vlammen ten prooi. Turfschipper Brands en zijn vrouw werden, nota bene op hun trouwdag, op hun turfschip levend verbrand. In 2015 werd een monument ter nagedachtenis onthuld.

Lees verder

Heilige van de week

Theresia van Avilla - 15 oktober († 1582)

De naam Theresia komt waarschijnlijk van het Griekse woord voor warmte, zomer, of het Griekse jageres. Misschien betekent de naam wel bewoonster van het eiland Thera, tegenwoordig Santorini.

Lees verder