Stelling

Frankrijk is in Europa de onmisbare brug tussen Noord en Zuid

Stem

Agenda

Muziek in de forten
De Fortengordel is een jaarlijks evenement waarmee je kennis kunt maken met de forten in en rond Antwerpen. Vorig jaar namen maar liefst 9.000 bezoekers deel. Via verschillende fietssuggestieroutes ervaar je de prachtige natuur en ontdek je unieke plekjes in de 23 deelnemende forten. De Fortengordel vindt plaats op zondag 21 mei, omlijst door een keur aan activiteiten. Inschrijven is dit jaar niet nodig, het is volledig gratis.
Jazz en sterke vrouwen
Het grootste culturele Indische festival ter wereld is sinds jaar en dag de Tong Tong Fair. De 59ste editie vindt plaats van donderdag 25 mei t/m maandag 5 juni op het Malieveld in Den Haag. Het culturele programma staat in het teken van jazz, razend populair in Nederlands-Indië en Indonesië nu. In een tweede themaprogramma staan ‘sterke vrouwen’ centraal. Van Melati van Java (1853-1927), Marie van Zeggelen (1870-1957) en Raden Adjeng Kartini (1879-1904) tot hedendaagse auteurs als Karin Amatmoekrim, vrouwen die zich niet in hokjes laten stoppen en de confrontatie met heilige huisjes niet schuwen.

Paleisheibel

21 september 2016 skrul

Een zegen voor de koning, een schok voor het land: zo maakte Lilian Baels haar entree in het Brusselse hof. Een intrigante die - zonder één druppel blauw bloed - de vorst schaamteloos manipuleerde, klonk het. Door in volle oorlog te huwen met een burgermeisje uit Oostende choqueerde Leopold III de natie. Weg was veler empathie voor de gebroken man die in 1935, met arm in een mitella, achter de lijkkist van de verongelukte Astrid stapte.

Mooi of niet, Lilian werd het meest misprezen lid van de koninklijke familie en het hele koninkrijk. Tijd voor een evenwichtiger beeld, vond Olivier Defrance, aan de hand van nieuw toegankelijke bronnen. De auteur neemt een vliegende start met het verslag van zijn persoonlijke ontmoeting met de prinses van Retie: een weinig flatteus portret van een dominante vrouw, dat vervolgens in aangehouden tempo meer wordt bevestigd dan ontkracht. Aan paleisheibel en andere intimiteiten geen gebrek, met veel pittige citaten en andere intimiteiten. Hoe ver ging de liefde van de jonge Boudewijn voor zijn stiefmoeder? Was er sprake van een romance of niet? Historisch relevanter is het uitspitten van Lilians rol in de koningskwestie die haar echtgenoot de troon kostte. Leopolds houding in mei 1940, zijn onderhoud met Hitler, zijn oorlogshuwelijk, zijn autoritair ‘politiek testament’ (‘It stinks!’ zei Churchill): het beroerde Belgen én geallieerden die, beducht voor instabiliteit, na de bevrijding allebeide de terugkeer van het belaagde koppel naar België verhinderden. Vanwege haar Oostenrijkse connecties kreeg ook Lilian als ‘Vlaamse rexiste’ van de socialisten de volle laag. Lilian Baels wist dat ze nooit koningin kon worden. Dat ze ook zou bijdragen tot Leopolds ondergang was het logisch gevolg.
(André Capiteyn)

Olivier Defrance, Lilian en de koning. De biografie van Lilian Baels
Lannoo, Tielt 2016. 356 blz., € 29,99 ISBN 978 28 7386 941 0

 

Lees nog veel meer besprekingen van geschiedenisboeken in de nieuwe G-GESCHIEDENIS. Nu overal te koop voor slechts 5,50 euro!


Zoeken

Vul hieronder uw zoekterm in:



Boekbespreking

Geslaagde driehoeksrelatie

Het schijnt dat een driehoeksrelatie spannend kan zijn. Wie zich onheus behandeld voelt, kan namelijk aanpappen met de ene of de andere partij. De leuke cover van dit boek met het Magritte-burgermannetje-met-bolhoed verwijst meteen naar de surrealistische constellatie van België waarover deze box gaat: Wallonië bezat een schat aan natuurlijke rijkdommen, Vlaanderen een reservoir aan goedkope arbeidskrachten en de ruime winsten van het industriële kapitalisme dat van België omstreeks 1900 een van de rijkste landen ter wereld maakte, waren bestemd voor de bourgeoisie, anoniem rentenierend achter de gevel van een Brussels burgerhuis. Die these heeft Guido Fonteyn in zijn lange loopbaan als journalist ontwikkeld. Hij sprak daarvoor met de man in de straat en ploos de Waalse telefoonboeken na op Vlaams klinkende namen om uiteindelijk te bewijzen dat de taalgrens mensen eerder bindt dan scheidt.

Lees verder

Kroniek

Vreeselijke uitvinding

De Bolswarder Courant meldt op 25 april 1867, 150 jaar geleden, over een akelige uitvinding met een hoopvol vervolg: Een Weener chemicus Leinelbroek, heeft een middel gevonden, om in kleine glasbolletjes electrische vonken op te hoopen, sterk genoeg om een mensch te dooden. Dit nieuwe vernielingsmiddel ontploft bij de ligste drukking, en is met een stalen hulsel omgeven, om in het vleesch te kunnen dringen. Proeven, daarmede genomen op paarden en runderen, hebben geheel aan de verwachting beantwoord; de beesten vielen dood, alsof ze door den bliksem waren getroffen. Bij zulk een volmaaktheid in oorlogsmaterieel zal de oorlog weldra onmogelijk zijn.

Lees verder

Heilige van de week

Theresia van Avilla - 15 oktober († 1582)

De naam Theresia komt waarschijnlijk van het Griekse woord voor warmte, zomer, of het Griekse jageres. Misschien betekent de naam wel bewoonster van het eiland Thera, tegenwoordig Santorini.

Lees verder