Stelling

Het Europees Parlement moet weg uit Straatsburg

Stem

Agenda

De onbevreesde leider
Het blijft een fascinerend verhaal: onder leiding van Genghis Khan (1162-1227) slaagden enkele vrij onbeduidende Mongoolse stammen erin om binnen no time vrijwel heel Eurazië te veroveren. De expositie 'Genghis Khan, wereldveroveraar te paard' in het Nationaal Militair Museum (NMM) te Soest toont de ongekende militaire slagkracht van de Mongolen en laat ons tegelijkertijd kennismaken met een verafgelegen en mysterieuze cultuur.
‘Geel van kleur, met scheve ogen’
Dat er ook Chinezen actief waren achter het westelijk front van de Eerste Wereldoorlog is min of meer vergeten. Honderd jaar na hun aankomst wordt hun verhaal in de Gasthuiskapel te Poperinge alsnog verteld. Wanneer China in 1917 bij de Eerste Wereldoorlog wordt betrokken, richten de Britten het Chinese Labour Corps (CLC) op om arbeidskrachten te werven.

Paleisheibel

21 september 2016 skrul

Een zegen voor de koning, een schok voor het land: zo maakte Lilian Baels haar entree in het Brusselse hof. Een intrigante die - zonder één druppel blauw bloed - de vorst schaamteloos manipuleerde, klonk het. Door in volle oorlog te huwen met een burgermeisje uit Oostende choqueerde Leopold III de natie. Weg was veler empathie voor de gebroken man die in 1935, met arm in een mitella, achter de lijkkist van de verongelukte Astrid stapte.

Mooi of niet, Lilian werd het meest misprezen lid van de koninklijke familie en het hele koninkrijk. Tijd voor een evenwichtiger beeld, vond Olivier Defrance, aan de hand van nieuw toegankelijke bronnen. De auteur neemt een vliegende start met het verslag van zijn persoonlijke ontmoeting met de prinses van Retie: een weinig flatteus portret van een dominante vrouw, dat vervolgens in aangehouden tempo meer wordt bevestigd dan ontkracht. Aan paleisheibel en andere intimiteiten geen gebrek, met veel pittige citaten en andere intimiteiten. Hoe ver ging de liefde van de jonge Boudewijn voor zijn stiefmoeder? Was er sprake van een romance of niet? Historisch relevanter is het uitspitten van Lilians rol in de koningskwestie die haar echtgenoot de troon kostte. Leopolds houding in mei 1940, zijn onderhoud met Hitler, zijn oorlogshuwelijk, zijn autoritair ‘politiek testament’ (‘It stinks!’ zei Churchill): het beroerde Belgen én geallieerden die, beducht voor instabiliteit, na de bevrijding allebeide de terugkeer van het belaagde koppel naar België verhinderden. Vanwege haar Oostenrijkse connecties kreeg ook Lilian als ‘Vlaamse rexiste’ van de socialisten de volle laag. Lilian Baels wist dat ze nooit koningin kon worden. Dat ze ook zou bijdragen tot Leopolds ondergang was het logisch gevolg.
(André Capiteyn)

Olivier Defrance, Lilian en de koning. De biografie van Lilian Baels
Lannoo, Tielt 2016. 356 blz., € 29,99 ISBN 978 28 7386 941 0

 

Lees nog veel meer besprekingen van geschiedenisboeken in de nieuwe G-GESCHIEDENIS. Nu overal te koop voor slechts 5,50 euro!


Zoeken

Vul hieronder uw zoekterm in:



Boekbespreking

Glorious past geen garantie

De Brexit is sinds 29 maart 2017 officieel in gang gezet door de Britse premier Theresa May. Het belooft een spannende periode van twee jaar te worden waarbij Groot-Brittannië zijn eeuwenlange ‘perfide’ buitenlandpolitiek ten opzichte van het continent kan hernemen. Of gewoon verder zetten maar dan zonder de extra interne spanningen van het lidmaatschap van de Europese Unie. Tussen 1973 en 2016 werd dat ook wel als een ‘disfunctioneel huwelijk’ bestempeld.

Lees verder

Kroniek

Zwarte sneeuw

In de loop van 1767, 250 jaar geleden, worden de stijgende graanprijzen voelbaar. Economische sectoren die toch al niet sterk waren, krijgen het moeilijk. Zo is de douane-oorlog tussen Luik en de Oostenrijkse Nederlanden weer opgelaaid. De Luikse uitvoer van ijzerstaven en spijkers naar Limburg is verboden, Brussel heft invoertaksen op ijzer uit Luxemburg. In de Luikse spijkerindustrie is de nood zo hoog dat arbeiders de smederijen vernielen. Nu zijn her en der stakingen uitgebroken, die overslaan naar Brugge, waar nieuwe technieken de lonen van de textielarbeiders hebben verlaagd. Trammelant tussen lakenfabrikanten en wolkammers deden vijf patroons besluiten om opgeteld duizend arbeiders op straat te zetten. Het zijn barre tijden.

Lees verder

Heilige van de week

Theresia van Avilla - 15 oktober († 1582)

De naam Theresia komt waarschijnlijk van het Griekse woord voor warmte, zomer, of het Griekse jageres. Misschien betekent de naam wel bewoonster van het eiland Thera, tegenwoordig Santorini.

Lees verder