Stelling

Het Brusselse Legermuseum is een onbedoelde tijdmachine, een museum-museum

Stem

Agenda

Happy days are here again
Met meer crew dan passengers aan boord was het leven op een cruiseschip in de jaren twintig en dertig een aangelegenheid voor de happy few. De expositie Cruise Away, te zien in de voormalige vertrekhal van het huidige Red Star Line Museum te Antwerpen, laat zien dat het de elite aan niets ontbrak.

Paleisheibel

21 september 2016 skrul

Een zegen voor de koning, een schok voor het land: zo maakte Lilian Baels haar entree in het Brusselse hof. Een intrigante die - zonder één druppel blauw bloed - de vorst schaamteloos manipuleerde, klonk het. Door in volle oorlog te huwen met een burgermeisje uit Oostende choqueerde Leopold III de natie. Weg was veler empathie voor de gebroken man die in 1935, met arm in een mitella, achter de lijkkist van de verongelukte Astrid stapte.

Mooi of niet, Lilian werd het meest misprezen lid van de koninklijke familie en het hele koninkrijk. Tijd voor een evenwichtiger beeld, vond Olivier Defrance, aan de hand van nieuw toegankelijke bronnen. De auteur neemt een vliegende start met het verslag van zijn persoonlijke ontmoeting met de prinses van Retie: een weinig flatteus portret van een dominante vrouw, dat vervolgens in aangehouden tempo meer wordt bevestigd dan ontkracht. Aan paleisheibel en andere intimiteiten geen gebrek, met veel pittige citaten en andere intimiteiten. Hoe ver ging de liefde van de jonge Boudewijn voor zijn stiefmoeder? Was er sprake van een romance of niet? Historisch relevanter is het uitspitten van Lilians rol in de koningskwestie die haar echtgenoot de troon kostte. Leopolds houding in mei 1940, zijn onderhoud met Hitler, zijn oorlogshuwelijk, zijn autoritair ‘politiek testament’ (‘It stinks!’ zei Churchill): het beroerde Belgen én geallieerden die, beducht voor instabiliteit, na de bevrijding allebeide de terugkeer van het belaagde koppel naar België verhinderden. Vanwege haar Oostenrijkse connecties kreeg ook Lilian als ‘Vlaamse rexiste’ van de socialisten de volle laag. Lilian Baels wist dat ze nooit koningin kon worden. Dat ze ook zou bijdragen tot Leopolds ondergang was het logisch gevolg.
(André Capiteyn)

Olivier Defrance, Lilian en de koning. De biografie van Lilian Baels
Lannoo, Tielt 2016. 356 blz., € 29,99 ISBN 978 28 7386 941 0

 

Lees nog veel meer besprekingen van geschiedenisboeken in de nieuwe G-GESCHIEDENIS. Nu overal te koop voor slechts 5,50 euro!


Zoeken

Vul hieronder uw zoekterm in:



Boekbespreking

Hij die Vlaanderen leerde lezen

De man die zijn (Vlaamse) volk zogezegd leerde lezen was Hendrik Conscience (1812-1883), ook lang een vaste waarde op de boekenlijst van menige middelbare scholier in (Zuid-) Nederland. Van het honderdtal romans dat Conscience schreef, waren er tachtig jaar geleden genoeg titels aanwezig in elke bibliotheek. Alle 19de-eeuwse genres werden door de veelschrijver Conscience gebruikt om zijn kleinburgerlijke publiek te blijven voorzien van leesvoer. Zijn historische romans zoals De Loteling of De Boerenkrijg ademen nu een gezapige rooms-katholieke levensfilosofie en neigen naar het minimaliseren van sociale tegenstellingen.

Lees verder

Kroniek

Samen

Zestig jaar geleden, op 25 maart 1957, ondertekenen België, de Bondsrepubliek, Luxemburg, Nederland, Frankrijk en Italië in Rome het verdrag van de Europese Gemeenschap plus dat van de Europese Atoomgemeenschap (Euratom) en de Europese Gemeenschap voor Kolen en Staal. De Verdragen van Rome gelden als fundament van de Europese Unie.

Lees verder

Heilige van de week

Theresia van Avilla - 15 oktober († 1582)

De naam Theresia komt waarschijnlijk van het Griekse woord voor warmte, zomer, of het Griekse jageres. Misschien betekent de naam wel bewoonster van het eiland Thera, tegenwoordig Santorini.

Lees verder